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Spring training: Día 3

Esta mañana los Medias Blancas recibieron la incorporación del experimentado, Adam LaRoche, una de las piezas que el equipo consiguió a través de la agencia libre en el receso entre temporadas.

LaRoche, quien en el pasado noviembre firmó un contrato por dos años y 25 millones de dólares con Chicago, arribó al complejo del equipo, el Camelback Ranch, en Glendale, Arizona, alrededor de las 8:30 am y de una vez se alistó y salió a entrenar con sus nuevos compañeros.

Adam LaRoche no perdió tiempo para uniformarse y participar en su primer entrenamiento con los Medias Blancas

Adam LaRoche no perdió tiempo para uniformarse y participar en su primer entrenamiento con los Medias Blancas

La presentación del bateador zurdo se produce dos días antes de la fecha pautada como obligatoria para los que lo jugadores de posición se reporten en el equipo. Esa situación generó mayor entusiasmo en el manager, Robin Ventura, quien destacó el liderazgo que puede tener LaRoche, por su experiencia en el juego y su dedicación en el trabajo, dentro del equipo.

“Él sabe lo que tiene que hacer. Él viene aquí a hacer su trabajo y a ayudarnos a ganar. Lo que queremos es que él siga siendo el mismo pelotero y la misma persona que ha sido durante toda su carrera, y estamos seguro que así será”, dijo Ventura, quien agregó: “Él es una persona directa y franca, eso es bueno para un equipo”.

En su primer día, LaRoche tomó práctica de bateo en uno de los campos del complejo y luego bateó en el cage. El coach de bateo del equipo, Todd Steverson, siguió de cerca la rutina del hombre que probablemente ocupe el cuarto puesto en la alineación del conjunto durante esta temporada.

Jesse Crain evoluciona

El relevista, Jesse Crain, tuvo hoy su segunda sesión de bullpen de los entrenamientos. En esta oportunidad lució y se sintió un poco mejor en comparación al primer día.

Crain realizó entre 25 y 30 lanzamientos, y aunque en oportunidades no estuvo satisfecho con la ubicación de sus envíos, al final de su trabajo indico que se había sentido bien.

El derecho, quien estuvo con los Medias Blancas entre el 2011 y el 2013, se está recuperando de una lesión en hombro derecho que lo ha mantenido fuera de Grandes Ligas desde mediados del 2013.

Jesse Crain realizó su segunda sesión de bullpen. Primera vez en más de un año que hace dos trabajos en el bullpen con solo un día de por medio

Jesse Crain realizó su segunda sesión de bullpen. Primera vez en más de un año que hace dos trabajos en el bullpen con solo un día de por medio

Crain expresó que esta es la primera vez en más de un años que realiza sesiones de bullpen con tan solo un día de por medio. Esto sin duda es un avance.

Los Medias Blancas, sin embargo, no están pensando en apurar su recuperación, por lo que están satisfecho con lo que hasta el momento ha mostrado el derecho.

“Nosotros lo que queremos es que él esté sano, una vez que él se encuentre bien sabemos que va a ser de mucha ayuda. Pero mientras tanto no tenemos porque presionarlo para apurarlo. Nosotros iremos a su ritmo, por eso es importante que él se siente bien y cómodo”, dijo Ventura.

Otras notas

– Hoy también fue la segunda sesión de bullpen para los lanzadores que se encuentran en el primer grupo del equipo en estos entrenamientos. En este grupo están Chris Sale, Jeff Samardzija, John Danks, Carlos Rodón, Daniel Webb, Chris Beck, Erick Surkamp, Jake Petricka, Logan Kensing, Nolan Sanburn, Dan Jennings, Brad Penny, Tyler Danish, Scott Carroll, Zach Phillips y J.D. Martín.

Jeff Samardzija y Chris Sale registraron una satisfactoria sesión de bullpen. Trabajaron uno al lado del otro

Jeff Samardzija y Chris Sale registraron una satisfactoria sesión de bullpen. Trabajaron uno al lado del otro

No hubo novedad. Sale y Samardzija se vieron en buena forma, con control de sus pitcheos. Danks continuó trabajando en su nueva mecánica, en la que ha bajado más el ángulo de su brazo izquierdo y está levantando menos la pierna derecha. Rodón se mantuvo trabajando en el cambio de velocidad, que hoy tuvo mejor.

– José Abreu tuvo largo rato hoy trabajando en su defensa en la primera base, luego de que finalizó su práctica de bateo.

El cubano se estuvo enfocando más en los movimientos laterales y en las jugadas en las que tras tomar el rolling debe girarse y lanzar hacia la segunda base.

 

Entusiasmos y expectativas a rienda suelta

Esta mañana de forma oficial comenzaron los entrenamientos de pretemporada de los Medias Blancas de Chicago y desde que abrieron las puertas del Camelback Ranch, en Glendale, Arizona, el ambiente se cargó de entusiasmo y altas expectativa por lo que se espera sea esta temporada para el equipo.

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Los pitchers de los Medias Blancas escucharon atentos el discurso de bienvenida por parte del cuerpo técnico del equipo, encabezado por el manager, Robin Ventura.

 

La primera asignación que tuvieron los jugadores que se reportaron hoy fue pasar el examen físico anual, con los doctores del equipo. Desde la siete de la mañana y hasta las 10.30 uno tras uno los 39 peloteros que acudieron al llamado esta mañana, 33 de ellos pitchers -encabezados por Chris Sale, Jeff Samardzija, José Quintana y David Robertson- y seis receptores -Tyler Flowers, Adrián Nieto, George Kottaras, Rob Brantly, Geovanny Soto y Kevan Smith. Muchos de ellos ya estaban con el equipo desde hace algunos días y fueron parte de los 27 que se llegaron días o semanas previas al campo de entrenamiento.

Tras completar ese primer test todos salieron al campo número cuatro del complejo de los Medias Blancas, en donde el manager, Robin Ventura, les dio la bienvenida con el discurso introductor, en el que hubo algunas bromas, antes de dejar que el coach de pitcheo, Don Cooper, al igual que el coach de banca, Mark Parent, les explicara a los asistentes, especialmente a los pitchers, la rutina de trabajo que durante estos primeros días van a seguir todos y cada uno de ellos.

“Van a estar lanzando cada dos días. Recuerden que estos es para que se pongan en forma, no comiencen a lanzar como si estuviéramos a mitad de temporada, no queremos que nadie se lastime”, dijo Cooper.

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Los catcher de los Medias Blancas, presentes hoy en el entrenamientos del equipo, hicieron algunos ejercicios de resistencia y agilidad en carrera.

 

Luego de dar unas carreras y de estirar los músculos con la guía del preparador físico del equipo, Allen Thomas, el grupo de lanzadores de dividió en dos grupos. Uno se fue a realizar su primer bullpen del spring training y el otro se quedó practicando jugadas defensivas.

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Chris Sale se mostró satisfecho con e trabajo que realizó esta mañana sobre la lomita.

 

Entre los que hicieron hoy su primer bullpen estuvieron Sale, Samardzija, Jake Petricka, Daniel Webb, John Danks, Dan Jennings, Eric Surkamp, Chris Beck y el prospecto número uno de la organización, Carlos Rodón.

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Carlos Rodón lució en su primera sesión de bullpen.

 

Todos en este primer día lucieron en gran forma, lanzando balas, aun cuando en oportunidades no golpearan el target original que les daba el receptor. Incluso, hubo un momento en el que Cooper se le acercó a Rodón y le dijo: “Hey kid, tómalo suave. Es tu primer día”.

Cada pitcher hizo entre 20 y 30 envíos durante su sesión de bullpen, en la que el objetivo básicamente era buscar control de sus envíos.

Al final el día finalizó con el encuentro que tuvieron con los medios Samardzija, Rick Hahn, gerente general del equipo, y Robin Ventura, manager, quienes se unieron a Sale, quien antes del entrenamientos habló con los periodista -alrededor de 12 o 15- que asistieron al primer entrenamiento oficial del equipo en este 2015.

Aquí algunos frases de este primer día:

Chris Sale: – Ha sido un buen primer día. Hemos tenido la oportunidad de conocer un poco a los muchachos nuevos que obtuvo el equipo en el off season.

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Chris Sale abrió los entrenamientos del equipo con su encuentro con los medios, luego de realizar su examen físico.

 

– Este año el ambiente es increíble, todos nos sentimos entusiasmados, aunque es algo extraño por la ausencia de Paulie (Konerko), pero en general todo se siente bien.

– Durante el invierno, desde que el equipo consiguió a Samardzija, he estado en contacto con él y hemos estado enviándonos mensajes.

– Uno nunca sabe qué esperar porque el béisbol es extraño, pero hay un buen ambiente y mucho entusiasmos.

– En el papel nos vemos bien, pero igual hay que jugar y ganar juegos. Tenemos un equipo para pelear en la división y pasar a la postemporada.

 

Jeff Samardzija: -Eso fue hace tiempo no lo recuerdo. (Broma en relación a su años con los Cachorros)

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Jeff Samardzija en su primer sesión de bullpen de los entrenamientos. Al finalizar su labor quedó satisfecho con la forma en la que estuvieron sus pitcheos.

 

– Me sentí muy bien hoy. Yo he venido lanzando en los últimos días.

– Me sentí bien y los pitcheos estuvieron perfectos.

– Hay mucha emoción por ser el primer día y por todo lo que el equipo hizo en el off season.

– Creo que tenemos todos los que necesitamos para ganar este año.

– Mi mentalidad es de que nunca algo es suficientemente bueno, por lo que siempre hay que intentar ir en busca de más.

– Los dos últimos años me he quedado con las ganas de hacer uno o dos presentaciones.

 

Rick Hahn: – Quizás no es el mejor primer día en la historia del spring training, pero este ha sido un buen primer día, muy bueno para nosotros.

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Rick Hahn, gerente general de los Medias Blancas, habla con los medios, tras la apertura de los entrenamientos del equipo.

 

– Hay mucha emoción y expectativas por esta temporada, por el equipo que hemos logrado estructurar y eso es algo bueno, porque hay un alto nivel de confianza y emoción. Hay un gran sentimiento aquí.

– Ahorita vengo de hablar con Coop (Don Cooper) y me dijo que tenemos cuatro o cinco candidatos para ganar el Cy Young. Así de bueno se vieron los muchachos hoy y así de buena es la emoción que hay aquí alrededor de todos.

Robin Ventura: – Espero que clasifiquemos a los playoff. Esa es la idea y la mentalidad con que todos debemos tener.

 

 

Vergonzoso desempeño

Durante toda la temporada, el bullpen de los Medias Blancas se ha encargado de regresarnos a la realidad cada vez que la ilusión y la aspiración de competir por un puesto en la postemporada irrumpe en nuestra coraza de mesura y objetividad.

Lo hecho por el staff de relevo de este equipo el domingo fue otra muestra de ello, pero una horrible, una que a cualquiera le arrebata el aliento y le rompe el corazón, así como cualquier halo de esperanza.

En el tercer encuentro de la serie de tres, ante los Mellizos de Minnesota, el bullpen de los Medias Blancas mostró su peor cara, y vaya que en esta temporada ya habíamos visto unas bastante malas. Pero lo del domingo no tiene parangón.

Los apagafuegos de Chicago permitieron 15 carreras y 18 hits cuatro entradas de labor, arruinando otra buena actuación de José Quintana y la posibilidad del triunfo del equipo, que buscaba ganar su tercera serie de forma consecutiva y mejorar su récord a 55-57. Pero que va, el bullpen volvió a arruinar el momento.

Esa fue apenas la tercera vez en la historia de la franquicia que el bullpen permite 15 carreras en un juego, las dos primeras fueron en 1923 y en 1936.

Lamentablemente este último descalabro del equipo no debe ser una sorpresa, aunque su magnitud pueda rebasar cualquier escenario previsto.

El cuerpo de relevo de los Medias Blancas ha sido uno de los más deficientes de esta temporada, en Grandes Ligas -quinto peor en efectividad 4.33-. Su inconsistencia ha sido tal que el manager del equipo, Robin Ventura, no ha contar con roles definidos por muchos períodos, aunque las lesiones también han afectado, pero no es excusa.

Dentro del bullpen del equipo no ha habido ni de cerca lanzadores infalibles, pese a que por momento, muy cortos, pareciera uno que otro, pero solo como una ilusión.

En un primer momento el problema era el descontrol, la incapacidad para dominar la zona de strike y atacar a los bateadores, algo que se ha mejorado, pero no del todo. El equipo es el que más bases por bolas ha dado en esta campaña en las mayores (175). Junto a esa incapacidad de tirar strike estuvo y ha estado presente la incompetencia para preservar las ventajas del equipo, dejando escapar al menos 17 de ellas, lo que se refleja en los 17 blown saves que acumula y que son la tercera mayor cantidad en Grandes Ligas, en este 2014.

Además, el equipo ha perdido 12 juegos luego de estar ganando por dos carreras o más luego del sexto inning, incluyendo tres cuando han tenido ventaja de cuatro en el octavo episodio.

Mostrando tan solo esas dos estadísticas, para no abrumarlos con el torrente de cifras que muestran lo nefasto del bullpen de los Medias Blancas, que por cierto también es el que más hombres permite que se le embasen por inning (1.48-WHIP) en la temporada, es fácil darse cuenta del por qué este bullpen genera desconfianza cada vez que entra en acción y del por qué este equipo no está en una mejor posición de la que se encuentra actualmente, cuarto en la División Central de la Liga Americana, con récord de 54-58, a nueve juegos de los Tigres de Detroit y a cinco encuentros y medio de los Azulejos de Toronto, en la lucha por el comodín.

Lamentablemente, el bullpen sigue siendo un trabajo en proceso.

José Quintana se puso los pantalones

Esta semana en medio de la cadena de cinco derrotas que tenían los Medias Blancas, el manager del equipo, Robin Ventura, arengó a sus peloteros invitándolos a tomar la responsabilidad de la situación y a dar un paso adelante para salir de ella.

Fue en ese momento en el que Ventura dijo: “necesitamos ponernos los pantalones”. Fue ahí cuando entonces el zurdo colombiano, José Quintana, salió al frente y, sin mucho escándalo, tomó la batuta el liderazgo.

El zurdo primero frenó a los Orioles de Baltimore, para cortar esa cadena de derrotas del equipo, y luego maniató a los Azulejos de Toronto, para darle a los Medias Blancas su tercer triunfo en la serie de cuatro ante los Azulejos de Toronto.

En las dos presentaciones que tuvo en la semana, Quintana acumuló 14 entradas, en las que solo aceptó nueve hits y una carrera, ponchó a 14 y dio cinco bases por bolas. Además se llevó la victorias en ambas presentaciones.

Ese trabajo combinado del colombiano debe servirle para ser considerado para la distinción al mejor pelotero de la semana, en la Liga Americana. Un premio que podría ganar por primera vez en su carrera.

Sin embargo, y más allá de ser nombrado para esa distinción, el zurdo demostró una vez más, como lo ha hecho desde su debut en Grandes Ligas, el 7 de mayo del 2012, su aplomó y capacidad para salirle al frente a las adversidades y darle la oportunidad al equipo de ganar, en cada una de sus presentaciones.

La consistencia y actitud de Quintana son sus principales virtudes como lanzador, junto, obviamente, con su talento para lanzar strike. Esa cualidades lo han llevado a ser uno de los líderes en el pitcheo de los Medias Blancas y por tanto uno de los pitchers más confiables del equipo. Esta semana lo volvió a demostrar.

 

El mito de la culpa ofensiva

Los Medias Blancas han perdido cuatro juegos consecutivos y han caído en la peor marca de la campaña. Por primera vez, el conjunto del sur de Chicago tiene seis juegos por debajo de la marca de .500.

Ante el pobre desempeño del equipo que dirige Robin Ventura ya hay muchos señalando culpables y responsables, pero hay que ser honestos, jugar a ser jueces en estos momentos tampoco es muy responsable, así como echarle la culpa de todo a un área u otra del equipo.

Lamentablemente, los Medias Blancas han sido un conjunto irregular durante todo lo que va de temporada. Cuando el equipo ha bateado, y bien que lo ha hecho durante la mayor parte de la campaña, el pitcheo no ha estado presente y viceversa.

Entre quienes quieren un culpable hay los que señalan a la ofensiva del equipo como la responsable del mal momento que se vive, solo porque el equipo, en las ocho derrotas que tienen en los últimos diez juegos, ha hecho 35 carreras, bateando solo para .245.

Sin embargo, repasemos que la ofensiva de los Medias Blancas a lo largo de la temperada es la quinta con más carrera producidas en la Liga Americana, con 333; además es la cuarta con más encuentros de cuatro o más carreras, con 43, y es sexta en carrera por juego, con un promedio de 4.38.

¿Cómo entonces echarle la culpa a una ofensiva que está entre las más productivas de la liga?

Muchos se olvidan que para esta temporada una de las bases en las cuales estaba sustentada el éxito del equipo era el pitcheo, pero tras 76 juegos el staff de pitcheo ha dejado una gran deuda pendiente y es ahí por lo que el equipo no ha encontrado regularidad en la campaña.

El pitcheo de los Medias Blancas ha tenido esporádicos tiempos de consistencia.

El staff de lanzadores de Chicago registra la segunda peor en efectividad (4.39) y whip (1.42) de la Liga Americana, es el que más bases por bolas tiene (289). Además en 47 juegos han aceptado cuatro o más anotaciones, ubicando en el tercer lugar en lado negativo de ese departamento. Todo eso ha creado una bomba de tiempo para los Medias Blancas que poco a poco ha comenzado a explotar sin que se haya encontrado la manera de detenerla.

Poniendo esos números en contextos nos damos cuenta que mientras que la ofensiva, una de las más productivas de la liga, registra un promedio de 4.38 carreras por juegos, el pitcheo concede 4.39.

En otra comparación tenemos que mientras que el equipo acumula 43 juegos de cuatro o más carreras producidas por la ofensiva, el pitcheo tiene 47 juegos de cuatro o más carreras permitidas.

¿Se entiende el punto ahora?

Sí, exacto. Es el pitcheo el que ha defraudado en lo que va de campaña. La ofensiva ha hecho su trabajo, claro que uno quisiera que todos los días se hicieran diez o doce carreras, pero eso es vivir en un mundo imaginario, porque la ofensiva es una de las áreas más variantes del béisbol, es por ello que aún cuando se falla en siete de diez veces todavía se dice que es bueno, sobresaliente.

Así que no todo es culpa de la ofensiva, dejemos el mito creado por la repugnante actuación ofensiva del equipo en el 2013.

La inyección de Adam Eaton

El manager de los Medias Blancas de Chicago,, Robin Ventura, criticó hace unos días la falta de energía y entusiasmos de algunos de sus peloteros, en la derrota del equipo, el domingo, ante los Cascabeles de Arizona.

Lo de Ventura más que un reclamo fue un llamado de atención para los integrantes de un equipo que en lo que va de temporada se ha mantenido jugando a un buen nivel y con una buena intensidad.

En nuestro entender, lo que intentó de hacer el estratega fue dar el ejemplo y parar de entrar cualquier vicio que se le puede pegar a los jóvenes peloteros de los Medias Blancas.

Es cierto, que al no contar con la presencia de Adam Eaton en la alineación el equipo pierde un poco intensidad, pero ese es debido a la propia personalidad de Eaton, quien es un jugador que corre cada conexión a máxima velocidad, que siempre está insatisfecho cuando las cosas no le salen de la forma esperada y que no pierde tiempo para ser él la bujía del equipo.

Al no contar con él a diario el equipo pierde todo eso, además de su aporte y producción en el juego, que es sin duda lo más significativo.

La ausencia de Eaton se ha hecho mucho más notable en el tope de la alineación de los Medias Blancas, donde el conjunto no ha encontrado a un reemplazo que si quiera se le acerque al standard mínimo de producción y aporte.

Mientras que Eaton tiene promedio ofensivo de .276, con .363 de porcentaje de embasado, además de cinco dobles, un triple, un jonrón, 14 carreras anotadas y 20 anotadas, como primer bate del equipo; los otros jugadores -Marcus Semien (2), Gordon Beckham (3), Alejandro De Aza (6), Jordan Danks (3) y Leury García (1)- que han estado en su posición durante su ausencia registran de forma combinada una producción -si así se le puede llamar- de .200 de average, con un porcentaje de embasado de .233, con un doble, un triple y un jonrón, además de cinco anotadas y 13 impulsadas.

Esa situación, sin embargo, puede cambiar el próximo fin de semana, con el regreso ya a la acción de Eaton, quien probablemente mañana ya esté jugando en las menores para poner su swing a tono para el regreso.

Los Medias Blancas necesitan tener en su alineación, a diario, a Eaton, ya que con él el equipo tiene una actitud mucho más combativa, por la capacidad que tiene el jardinero central de cambiar el ritmo del juego con sus habilidades.

Alex Ríos tiene una semana ausente

Los Medias Blancas de Chicago salieron de Arizona el miércoles con las algunas incertidumbres menores, pero que no se quisieran tener antes de comenzar la temporada.

Las molestias en la parte baja de la espalda de Alex Ríos, quien viene de ser el mejor jugador del equipo en el 2012, no son motivos para despreocuparse, aun cuando tanto el jardinero, como el manager, Robin Ventura, coincidan en que no es nada de mayor importancia y que eso no afectará la presencia del puertorriqueño en el line up del Opening Day.

Sin embargo, cuando se está a las puertas de iniciar una temporada, en la que se tendrá que batallar de principio a fin con los rivales de la división para alcanzar la oportunidad de avanzar a la postemporada, tu no quieres tener ese tipo inconvenientes, menos en uno de los peloteros en los que reposa la mayor esperanza del equipo.

La peor parte de esta situación no es la lesión en sí, que como han dicho Ríos y Ventura, no es algo de mayor importancia, sino la ausencia de juego y la posible pérdida en el ritmo que venía tomando el jardinero durante las últimas semanas de la pretemporada.

Pero así es el beisbol y entre lo malo, quizás lo bueno es que aún faltan tres días para que arranque la campaña y que hoy Ríos, quien no juega desde el pasado viernes, tendrá otra evaluación y otra oportunidad de ver en qué condición está su espalda. Si se encuentra bien lo veremos jugando ante los Cerveceros de Milwaukee, en los de juegos de exhibición que tienen los Medias Blancas con ellos entre hoy y mañana.

Arrancamos el spring y … ¿Será Chris Sale el pitcher del Opening Day?

Glendale, Arizona.- ¿Qué tal amigos? Llegó el momento de quitarnos el frío y de comenzar a entrar en calor para lo que será la temporada 2013 de los Medias Blancas de Chicago.

 

A partir de hoy, iniciamos nuestra tercera campaña llevándoles las informaciones, datos, detalles, estadísticas, análisis y anécdotas de los ChiSox.

 

Y qué mejor sitio para arrancar con esto que aquí en Glendale, Arizona, desde el corazón del complejo primaveral de los Medias Blancas, que como toda primavera se refugian en el Camelback Ranch, para comenzar la temporada a todo dar.

 

Para no distraerlos muchos iniciemos de una vez hablando del equipo.

 

Durante el tiempo que hemos tenido aquí en Arizona hemos tenido la oportunidad de ver a todos los muchachos de la novena, que como de costumbres en esta época del año andan relajados, confiados y alegres.

 

Quizás la mayor interrogante en estos momentos es saber quién será el pitcher designado por el manager, Robin Ventura, para abrir el encuentro inaugural, el primero de abril, en Chicago, frente a los Reales de Kansas City.

 

Aunque Robin todavía no ha anunciado su decisión, la cual seguramente ya tiene tomada, pero que no quiere revelar esperando a que todas sus piezas encajen en su sitio, no creemos que haya mayor sorpresa. Debe ser Chris Sale el hombre designado por el estratega para ese partido del Opening Day.

 

El zurdo ha estado trabajando en buen ritmo y de manera consistente durante este spring training, en el que el pasado lunes se convirtió en el primer iniciador del equipo en completar cinco entradas. Sus pitcheos han estado efectivos y ha tenido control de ellos, más allá de que hoy haya sido bateado por la ofensiva de los Atléticos de Oakland, que le conectaron siete hits y le fabricaron cinco carreras.

 

No debe haber discusión en cuanto a que es Sale el as de la rotación de los Medias Blancas, secundado por Jake Peavy, a quien también hemos visto bien, y Gavin Floyd. Es por ello que consideramos debe ser él quien tenga el honor de iniciar la temporada por los Medias Blancas.

 

De todas maneras todavía queda tiempo. Mientras tanto no creo que Sale se esté preocupando mucho, por eso, lo importante es que tenga una buena campaña.

 

Por cierto, en este spring training el zurdo ha estado ocupando su tiempo libre en montar una pequeña motocicleta roja, identificada con el logo del equipo. Créanme que es una imagen muy graciosa verlo sobre ella, ya que es tan pequeña que sus rodillas le llegan al pecho.

Una dura serie ante Boston

Chicago.- Fue dura esta serie en casa, contra los Medias Rojas de Boston, no hubo respuestas para ese equipo en los dos primeros juegos, en los que su ofensiva fue muy superior y en el tercero nuestros maderos no pudieron ante Jon Lester, pese a lo que se necesitaba para ganar era lo mínimo, por el gran trabajo de Jake Peavy, pero que va, no se pudo.

Sin embargo, hoy, en el último encuentro de la serie Gavin Floyd se lució con su mejor presentación de la temporada y una de las más sólidas de su carreras, al completar seis entradas sin hits ni carreras, por primera vez en sus nueve años en Grandes Ligas.

Ese trabajo de Floyd salvó que los Medias Blancas fueran barridos ante los Medias Rojas, que llegaron a Chicago encendido, inspirados por primera vez en la temporada, luego de ese mal arranque de campaña.

Lo importante de la labor del derecho de los Medias Blancas fue que sirvió para reivindicar el pitcheo del equipo, así como el día anterior lo hizo Peavy, solo que en esta ocasión sí contó con el apoyo de los bateadores, que hicieron lo mínimo para respaldarlo y enrumbar la victoria de la novena, que tenía cinco derrotas en fila, su cadena más larga de la temporada.

La misión no era fácil para los muchachos de Robin Ventura, porque nada les había salido en esta serie y, además, no contaron con el mejor bateador del equipo, Paul Konerko, quien presentó molestias en el cuello.

Pero ante a ausencia de Konerko, Alex Ríos y Adam Dunn se hicieron cargo de la ofensiva del equipo para ligar en los momentos oportunos y con la mínima producción fabricar las carreras suficientes –cuatro- para obtener esta victoria y volver a colocar el récord del equipo en .500, luego de haber quedado por debajo de ese porcentaje tras la derrota del sábado.

El pitcheo, pese a sus variantes, que han sido pocas en este primer mes de campaña, se ha mantenido como el principal soporte de los Medias Blancas y se espera que así sea, pero se necesita que la ofensiva produzca un poco más, quizás no en cantidad sino en calidad, que ligue cuando hay corredores en las almohadillas y, especialmente, en posición anotadora. Ese ha sido el principal inconveniente hasta estos y recuerden, que aún así, todavía el equipo está luchando por el primer puesto de la tabla de posiciones en la División Central de la Liga Americana.

Los Medias Blancas pueden asaltar nuevamente el comando de la división ganándole la próxima serie que disputarán aquí en casa, en el U.S. Cellular Field, ante los Indios de Cleveland, en estos momentos los punteros de la llave, por un juego de diferencia. Así que con todo ante ellos.

Se crea un sentir optimista

Chicago.- Importante el logro alcanzado por los Medias Blancas durante el pasado fin de semana, en el que vencieron en dos de los tres juegos de la serie a los Tigres de Detroit.

No es cualquier cosa derrotar a los Tigres, el supuesto equipo fuerte de la División Central de la Liga Americana, y menos aún el haberles arrebatado el liderado por al menos un día.

El haber salido airosos de esa serie, que se disputó en el U.S. Cellular Field, refuerza la confianza en este equipo y en lo que puede hacer esta campaña, que desde mucho antes del spring training ha sido señalada de renovación.

Sin embargo, el estar en ese proceso de renovación, con Robin Ventura al frente, no quiere decir que no se sea capaz de competir y luchar por ganar y hacer de esta una campaña exitosa.

En estos momentos y luego de haber demostrado ante los campeones de la Liga Americana en el 2011, los Rangers de Texas, así como frente a los Indios de Cleveland y los propios Tigres que se puede jugar buena pelota y ser contendor, los jugadores de los Medias Blancas tienen la confianza y la sensación de que este año se pueden obtener muchas cosas buenas. Eso, sin duda, es lo que genera este buen inicio de temporada, en el que hasta el momento se tiene marca de 5-3.

Escúchenlo de la propia voz de Alexei Ramírez, quien nos dijo el importante nivel de optimismo que se afianza cada día más en el equipo con su buen desempeño en el terreno de juego.

“El equipo siempre ha estado con buen ánimo. Desde Arizona nos dijeron que jugáramos fuerte, que las cosas iban a ir saliendo bien, y eso es lo que hemos estado haciendo. Fue muy bueno haberle ganado a un equipo como Detroit. Eso nos da más ánimo, nos fortalece más y nos da esa esperanza de que sí se puede. En el papel son nombres, pero en el terreno somos iguales y el que juegue mejor es el que cada. Este equipo lo tiene todo para ganar, somos jóvenes y jugamos con mucha pasión”, dijo Ramírez.

Y es que repetimos no es cosa cualquiera comenzar la campaña de forma positiva, menos cuando se ha enfrentado a dos de los equipos que están considerados como de los más fuertes en la liga.

Recuerden que siempre es importante comenzar el maratón que es la temporada de Grandes Ligas, con fuerza, confianza y optimismos, todos aspectos que se logran con victorias en el terreno de juego, y eso es lo que han hecho los Medias Blancas, que desde luego aún tienen cosas que corregir y mejorar. Pero eso siempre es más fácil hacerlo en un ambiente ganador.

Tips

–       En el 2011 los Medias Blancas tuvieron récord de cinco victorias y 13 derrotas ante los Tigres de Detroit. Esta campaña iniciaron ganando la primera serie y tienen ventaja de 2-1.

–       En cinco encuentro ante rivales de su división, la central de la Liga Americana, se tiene récord de 4-1. En el 2011 la marca fue de 32-40.

–       Will Ohman ha tenido problemas para ser dominante en sus últimas presentaciones, en estos momentos tiene efectividad de 15.43, producto de cuatro carreras en dos entradas y un tercio.

–       El conjunto comienza hoy una serie de cuatro encuentros en el U.S. Cellular Field ante los Orioles de Baltimore.

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