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Play Ball al 2012

Chicago.- Bueno amigos llegó el momento de alistarnos y darle todo el apoyo y respaldo del real orgullo sox a los Medias Blancas de Chicago.

Hoy arranca oficialmente la temporada de este 2012, en la que inicia una nueva era en la novena del lado sur, ahora comandada por Robin Ventura, uno de los íconos en la historia de la franquicia y que viene a darle serenidad y calma a la organización, al tiempo que le imprimirá garra, conocimiento y experiencia.

Será Ventura, acompañado por sus escuderos y asesores, como Harold Baines (coach de primera base), Don Cooper (coach de pitcheo), Jeff Manto (coach de bateo), Joe McEwing (coach de tercera base) y Mark Parent (coach de banca), el encargado de mandar las directrices a seguir por el equipo esta campaña, que será la primera del “Big Robin” al mando de un equipo profesional.

Los Medias Blancas con un conjunto interesante que apuesta a poner interesante la División Central de la Liga Americana, en la que batallarán con los favoritos, Tigres de Detroit, además de los Indios de Cleveland, Reales de Kansas City y Mellizos de Minnesota.

 Pitcheo

El equipo presentan un staff de lanzadores respetable, en el que no hay un as destacado en la rotación, aún cuando sea John Danks el abridor del Opening Day.

Danks ha sido el pitcher más durable en el actual cuerpo de abridores de los Medias Blancas, además viene de firmar un contrato de cinco años.

Junto al zurdo estarán Jake Peavy, de quien dependerá mucho el nivel de la rotación –el que se mantenga sano será la clave-; Gavin Floyd, quien aún está en busca de la consistencia que haga realidad esas proyecciones que lo hacen ver como un pitcher de cabecera; Phil Humber, quien logró su mejor campaña en las Grandes Ligas en el 2011, y Chris Sale, quien tiene todas las condiciones para darle vida e impacto a esta rotación, en la que si logra manejar su transición de relevista a abridor con éxito podría brillar como el verdadero as.

El relevo luce como una de las partes más importantes y sólidas de este equipo, al punto que tal que para el inicio de esta temporada haya cuatro hombre capacitados –Matt Thornton, Jesse Crain, Addison Reed y Héctor Santiago- y listos para asumir el rol de cerrador.

Ventura y su staff espera sacarle provecho a esa situación y poner en buena posición al equipo.

 Ofensiva

Paul Konerko vuelve a ser el bastión de la alineación de los Medias Blancas. Como el buen vino el primera base ha venido mejorando su producción con el paso de los años, al punto de ser el de mayor rendimiento en el equipo, las dos últimas temporadas y se espera que para esta mantenga el ritmo, luego de ser considera incluso para dirigir al equipo.

Pero Konerko y la novena del Sur de la ciudad necesitan del respaldo de Adam Dunn y Alex Ríos, que dejen sus desastrosas actuaciones del 2011 atrás y reboten para una buena campaña en este 2012. Lo que puedan hacer ellos dos determinará el rumbo que este conjunto tome esta campaña.

El que Dunn y Ríos bateen y se unan a Konerko ayudará a que jugadores como Gordon Beckham, Brent Morel y el cubano Dayán Viciedo tengan también buenos registros con el bate.

De Alexei Ramírez y A.J. Pierzynski se espera que mantengan el nivel, que no bajen de lo hecho en el pasado, que si lo mejoran será ganancia pura y neta para el equipo.

Alejandro De Aza será el carburador de esta alineación, con su juego alegre y vivo, su capacidad para hacer contacto con la bola, de ponerla en juego; además de robar bases y desequilibrar al rival.

Esas son las piezas que manejará Ventura para esta temporada, en la que los Medias Blancas al éxito, que no es otro que ganar.

 De interés

 -       Los Medias Blancas de Chicago inician la temporada seis jugadores latinos (o descendientes de latinos) en su roster de 25. Estos peloteros son: Alex Ríos (Puerto Rico), Alexei Ramírez (Cuba), Dayán Viciedo (Cuba), Héctor Santiago (padres puertorriqueños), Alejandro De Aza (República Dominicana) y Eduardo Escobar (Venezuela).

–       El año pasado esa cuenta fue de cinco, con Ríos, Ramírez, Omar Vizquel (Venezuela), Ramón Castro (Puerto Rico) y Sergio Santos (México).

Se calienta Viciedo en la pretemporada

Chicago.- El spring training poco importa en cuanto a números y estadísticas, pero sí que vale para calentar los motores con miras a la temporada de Grandes Ligas.

En ese sentido importante es lo que ha venido mostrando el jardinero cubano de los Medias Blancas de Chicago, Dayán Viciedo, en los últimos días.

Luego de comenzar la pretemporada frío con el madero, incluso desluciendo en sus apariciones al home plate, generando un poco de preocupación por lo mal de sus turnos; el cubano se ha calentado y está terminando los juegos de exhibición en gran forma.

Viciedo amaneció hoy con seis juegos consecutivos dando al menos un hit, en esos encuentros acumula un total de siete inatrapables, tres de ellos extrabases –un doble y dos jonrones-; además cuenta con cinco carreras remolcadas.

Esos registros contrastan grandemente con los obtenidos en los primeros 14, en los que dio solo cuatro incogibles, de ellos un extrabase, que fue doble. No impulsó carreras.

Mantener ese ritmo es un impulso importante para el cubano y para la ofensiva de los Medias Blancas en el inicio de la campaña, donde los registros y los números sí valen. Recuerden, pretemporada es pretemporada.

Eduardo Escobar en buena posición

Chicago.- Eduardo Escobar se ha convertido en una de las agradables sorpresas de los Medias Blancas de Chicago en este spring training, en el que llegó para competir por un puesto en el roster de 25.

El infielder venezolano, quien debutó en Grandes Ligas la temporada pasada, en la que disputó nueve encuentros –ninguno de ellos como titular- ha sido uno de los mejores bateadores del equipo que más ha bateado durante los juegos de exhibición, sumando méritos para ser incluido en la nómina de inicio de la temporada por parte del manager, Robin Ventura, su coaching staff y la directiva.

Escobar ha conectado 16 hits –la segunda mayor cantidad detrás de los 19 de Paul Konerko- en 33 turnos al bate, para registrar un promedio de .421. Además ha conectado dos dobles, un jonrón y ha remolcado seis carreras –la cuarta mayor cifra en estos momentos-.

Ciertamente esos números en la pretemporada cuentan de poco, pero en la situación en la que está el venezolano, quien en los últimos tres años ha sido considerado por Baseball América como el mejor defensor de infield de la organización, valen mucho por esa batalla en la que está por hacer el equipo.

Hasta el momento su esfuerzo y producción han sido tomados en cuenta, por ello ha pasado los tres cortes que ha hecho la novena, quedando prácticamente a las puertas de lograr su objetivo, al ver que sus principales rivales, Dan Johnson y Osvaldo Martínez, fueron descendidos.

Escobar es un pelotero que puede llegar a ocupar con éxito el rol de utility de infield de los Medias Blancas, por el desarrollo que ha ido teniendo de su defensiva, jugando en el shortstop, segunda y tercera base; así como por el despertar de su ofensiva y el provecho que le puede sacar a su velocidad. Todo esto además de imprimirle alegría y ánimo al club, tal como lo hizo Alejandro De Aza, en el 2011 y se espera que lo haga en esta campaña.

Solo falta esperar el anuncio oficial, pero hasta el momento el venezolano está en buena posición para estar con el equipo el seis de abril, en el Rangers Ballpark de Texas, donde comienza la campaña para los Medias Blancas.

La locura de marzo

Glendale.- En medio de la “locura de marzo”, que tiene contagiado el clubhouse de los Medias Blancas de Chicago, por el torneo del básquet universitario, ocurren cosas que terminan de reforzar el sobrenombre del tercer mes del año.

Uno de esos hechos fue el cuadrangular dentro del campo que conectó A.J. Pierzynski, uno de los corredores más lentos del equipo junto a Paul Konerko, en el encuentro ante los Angelinos de Los Ángeles.

No cabe duda que ver corriendo a A.J. de la forma en la que lo hizo en medio de ese encuentro primaveral fue un gusto, pero lo fue aún más el recibimiento que le dieron sus compañeros en el dugout, donde no pararon de gastarles bromas.

Eso es parte de este ambiente que se vive en la sede de entrenamiento de los Medias Blancas, en el Camelback Ranch, de Glendale, Arizona.

Tenemos que decir también que A.J. logró convertir esa conexión que dio hacia el jardín central, en un jonrón , por la fortuna que le brindó el rebote de la bola, luego de impactar en el acolchado de la pared de centerfield. Tras chocar contra lo más alto de la valla, la bola salió disparada, casi con la misma potencia con la que salió del bate, hacia el bosque derecho, a territorio muy lejano para todos los fildeadores.

Ese hecho fue factor importante para que el receptor del equipo consiguiera su tercer cuadrangular del spring training y con él corroborara el hecho de la “locura de marzo”, aunque no precisamente en el campeonato del básquet universitario.

¡Aquí vamos!

Glendale.- Largo ha sido el tiempo de espera amigos, pero ya estamos de vuelta para entrar nuevamente en contacto con ustedes y mantenerlos al día de todo que lo suceda esta temporada con los Medias Blancas de Chicago.

Sí, desde hoy prendemos los motores e iniciamos nuestro transitar con la organización del South Side y lo hacemos a través de esta ventana que nos identifica y nos hace compartir ese Orgullo Sox.

Desde hace más de una semana nos encontramos en Glendale, Arizona, en la base primaveral de la organización, que para esta campaña, como ya sabemos, estrenará nuevo manager, Robin Ventura, el querido y respetado número 23.

La llegada de Ventura ha convertido estos entrenamientos en un oasis para los jugadores, quienes se sienten relajados, confiados y a gusto ante el estratega y ese ambiente distendido que éste a traído a la organización.

Esa atmósfera también ha estado cargada de optimismo y de esperanzas para esta campaña, que inicia oficialmente para el equipo el próximo seis de abril, ante los Rangers de Texas.

Mientras llega ese Opening Day les estaré llevando detalles de la preparación que están llevando los integrantes de los patipálidos en su refugio de Glendale, el Camelback Ranch, para comenzar el 2012 a todo dar.

Recuerden que como siempre nos pueden hacer preguntas, comentarios y sugerencias a través de esta vía, en la que estaremos constantemente en contacto.

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