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Spring training: Día 12

Los Medias Blancas realizaron esta mañana su primer encuentro del spring training. Fue un juego interescuadras que sirvió para prender los motores y dejarlos listos para lo que será el arranque de los juegos de pretemporada que iniciarán mañana, cuando el equipo se enfrente a los Dodgers de Los Ángeles, en el Camelback Ranch, aquí en Glendale, Arizona, donde ambos equipos comparte el complejo.

En el encuentro de hoy, Jeff Samardzija actuó por primera vez con el uniforme de los Medias Blancas y en dos entradas de labor realizó 33 envíos. En ese mismo lapso aceptó dos hits y dos carreras, no ponchó ni dio bases por bolas.

El derecho se mostró con potencia en sus pitcheos. Los incogibles que le conectaron -uno de Micah Johnson y otro de Emilio Bonifacio- no fueron contundentes. El de Johnson fue un sencillo al jardín derecho, mientras que el de Bonifacio fue un toque por la primera base, que tomó José Abreu, pero ni Samardzija ni Gordon Beckham llegaron a tiempo para cubrir la inicial.

Al finalizar su actuación Samardzija expresó haberse sentido bien y que probó todo su repertorio, lo que es una buena señal.

El zurdo, Zach Duke, también trabajó en el juego y en una entrada aceptó dos hits y una carrera. Hizo 17 envíos.

En este primer encuentro los Medias Blancas mostraron parte de lo que se podrá ver esta campaña en el equipo: velocidad. Johnson y Bonifacio se encargaron de mostrar la rapidez de sus piernas, al robarse entre ambos tres estafas -dos para Johnson y una para Bonifacio-.

El prospecto Johnson fue una de las principales figuras del juego, al batear de 4-3, con tres carreras anotadas. Junto a él destacó Trayce Thompson, quien ligó de 2-2, con un jonrón.

José Abreu, Avisail García y Melky Cabrera fallaron en dos turnos cada uno, aunque Cabrera remolcó una carrera. Adam LaRoche bateó de 1-1, con un elevado de sacrificio y una carrera remolcada.

Conor Gillaspie conectó un triple. Alexei Ramírez se fue de 1-0, con una base por bolas.

Hoy una delegación de MLB estuvo presente en el complejo de los Medias Blancas para filmar las promociones de los canales internacionales que transmiten en béisbol de Grandes Ligas. Aquí alguna foto:

Melky Cabrera y José Abreu posan con el "lo viste" antes de realizar sus promociones

Melky Cabrera y José Abreu posan con el “lo viste” antes de realizar sus promociones

 

José Quintana será el abridor de mañana por parte de los Medias Blancas, en el inicio de los juegos de exhibición de pretemporada. El zurdo se enfrentará a los Dodgers de Los Ángeles que contarán con el también siniestro Erik Bedard.

La alineación titular mañana por parte del equipo será la siguiente:

Adam Eaton – Jardinero central
Melky Cabrera – Jardinero izquierdo
José Abreu – Primera base
Adam LaRoche – Bateador designado
Alexei Ramírez – Campocorto
Gordon Beckham – Tercera base
Tyler Flowers – Catcher
Carlos Sánchez – Segunda base

Spring training: Día 11

La protagonista de esta jornada fue la lluvia que cayó durante todo el día, no con mucha intensidad, sobre Glendale y gran parte del área metropolitana de Arizona.

Debido a la lluvia los Medias Blancas tuvieron un corto día de entrenamiento, en el que los jugadores tuvieron que hacer sus estiramientos por grupos en el gimnasio del equipo, al no poder salir a los terrenos ante la precipitación del clima; los lanzadores que tenían pautado lanzar hoy hicieron sus trabajos en los batting cage techados, mientras que los bateadores se turnaron para salir a batear, también en los batting cage.

Entre los pitcher que hicieron bullpen hoy estuvieron José Quintana, John Danks y Nate Robertson.

La lluvia no solo impidió el normal desenvolvimiento de la práctica, sino que produjo la cancela del primer juego interescuadras que el equipo iba a realizar en este spring training.

Algunos peloteros, entre ellos José Abreu, Emilio Bonifacio, Melky Cabrera y Alexei Ramírez, aprovecharon que la lluvia cortó el entrenamiento en el campo para dedicarse más en al gimnasio,en el trabajo de su físico. Ramírez, incluso, se puso a preparar su nuevo guante para ver lo puede comenzar a utilizar pronto.

Mañana se espera que haya un mejor clima y de ser así los Medias Blancas realizaran su primer y único juego interescuadras antes del inicio de los encuentros oficiales de pretemporada, que comienzan el miércoles.

Jeff Samardzija está pautado para pitcher mañana.

Spring training: Día 8

La jornada de este viernes estuvo llena de trabajos fuera del terreno para los peloteros de los Medias Blancas, lo que marcó un poco más la diferencia con la rutina que se había tenido en los últimos días.

El inicio de esta mañana Avisail García y José Abreu posaron para las cámaras del equipo en las filmaciones que se están realizando con miras a la temporada. Ambos peloteros disfrutaron de sus sesiones.

Casi al mismo tiempo Emilio Bonifacio, Melky Cabrera, Héctor Noesí y otros tuvieron una sesión fotográfica con representantes de Play Station, quienes les estuvieron tomando fotos a sus caras, a los detalles de sus caras, para la producción del próximo video juego que lanzarán en el 2016. En este set hubo 41 cámaras fotográficas todas disparando al mismo tiempo para captar en todos los ángulos posibles los detalles del rostro y la cabeza de cada pelotero.

Tras esta asignación hubo una reunión a puertas cerradas de representantes de Major League Baseball con los jugadores y el cuerpo técnico del equipo. Luego de este encuentro se realizó el entrenamiento, en el cual los jugadores de posición tuvieron su práctica defensiva y ofensiva, mientras que los lanzadores volvieron a ensayar sus jugadas defensivas antes de que el segundo grupo de pitcher se montara en la lomita para enfrentar por segunda ocasión en el spring training a bateadores. Este grupo fue encabezado por José Quintana, Héctor Noesí, David Robertson y Zach Putnam, entre otros.

El coach de pitcheo de los Medias Blancas, Don Cooper, volvió a ver una mejoría y evolución en la forma y los pitcheos de cada uno de lanzadores. Quintana continuó mejorando en el control de su curva, al igual que Noesí.

Jesse Crain registró otra exitosa sesión de bullpen, en la que su brazo volvió a responder de buena forma, por lo que dio un pasó más hacia adelante en su vuelta a Grandes Ligas, tras más de un año sin lanzar en ese nivel.

Jesse Crain trabaja en su cuarta sesión de bullpen del spring training

Jesse Crain trabaja en su cuarta sesión de bullpen del spring training

Sin embargo, la mayor atención del entrenamiento la captó el joven prospecto, Francelis Montas, quien volvió a lucir con potencia y efectividad en sus pitcheos. Los bateadores que lo enfrentaron y otros que lo vieron lanzar bromearon acerca del poder y el control que tiene Montas.

El aspecto jocoso lo puso Jairo Asencio, quien retó a los bateadores a los que enfrentó (Geovanny Soto, Melky Cabrera, Avisail García, Adam Eaton y J.B. Shuck). Cada vez que uno de ellos abanicaba o bateada hacia donde en juego usualmente hay un defensor les decía que eran out o que estaban pinchados. Incluso en oportunidades se atrevió a decirles el pitcheo que iba a lanzar para que intentaran darle y en la mayor cantidad de ocasiones los bateadores los fallaron.

Alexei Ramírez en la filmación de un comercial del equipo

Alexei Ramírez en la filmación de un comercial del equipo

Una vez finalizada la práctica continuaron los compromisos extra juego para algunos de los jugadores. Por ejemplo, Alexei Ramírez posé y fue el protagonista de otra de las filmaciones comerciales que ele equipo está haciendo y de las cuales fueron parte en la mañana García y Abreu.

Por cierto, fue Abreu el que cerró la jornada con una entrevista que le brindó a la agencia de noticias Associated Press, en español.

José Abreu es entrevista por Ricardo Zúñiga de Associated Press

José Abreu es entrevistado por Ricardo Zúñiga de Associated Press

Spring training: Día 5

Por primera vez en lo que va de entrenamientos los Medias Blancas tuvieron a todos sus peloteros juntos, en el complejo primaveral del equipo, el Camelback Ranch, en Glendale, Arizona.

Esta mañana se reportaron los jugadores de posición que faltaban, entre ellos Melky Cabrera y Emilio Bonifacio, aunque éste último se presentó ayer en el complejo pero no entrenó.

Hoy, ante la presencia de todos los jugadores esperados en el spring training, la jornada fue más larga que las anteriores y el ánimo y el buen ambiente se reforzó.

Luego del meeting de bienvenida que se realizó en el clubhouse y en el que tomaron la palabra el gerente general, Rick Hahn, el manager, Robin Ventura, y coach de banca, Mark Parent, los jugadores tomaron posesión de los seis campos que tiene el complejo.

Los bateadores fueron divididos en dos grupos, cada uno de los cuales tuvo una división señalada por las letras A y B. Básicamente se siguió el mismo plan que con los lanzadores.

José Abreu, Conor Gillaspie y Adam LaRoche estuvieron juntos en su grupo de bateo

José Abreu, Conor Gillaspie y Adam LaRoche estuvieron juntos en su grupo de bateo

En la letra A del primer grupo estuvieron José Abreu, Adam LaRoche, Conor Gillespie y Gordon Beckham. En la letra B del mismo grupo estuvieron Avisail García, Melky Cabrera, Adrián Nieto y Adam Eaton. El A del segundo grupo estuvo comandado por Alexei Ramírez y Emilio Bonifacio; mientras que las figuras del B fueron Carlos Sánchez y Micah Johnson.

En su primer entrenamiento completo con el equipo, LaRoche se sintió en ambiente y cómodo. Durante la práctica de bateo estuvo constantemente conversando -aunque a veces se entendían solo por señas- con José Abreu y entre ambos captaron la atención de los medios durante gran parte de la jornada, en la que también compartieron tiempo fildeando en la inicial.

Avisail García, José Abreu y Melky Cabrera tuvieron tiempo para conversar un rato durante la práctica

Avisail García, José Abreu y Melky Cabrera tuvieron tiempo para conversar un rato durante la práctica

El trío latino de Avisail García, José Abreu y Melky Cabrera también tuvieron su espacio para compartir y bromar durante la práctica de bateo. Cabrera, al igual que LaRoche, se sintió rápidamente en ambiente con el equipo.

Las lanzadores, por su parte, iniciaron la segunda parte de su puesta en forma durante este spring training, al lanzar en las prácticas de bateo. Entre los que trabajaron hoy están Chris Sale, John Danks, Jeff Samardzija, Carlos Rodón, Scott Carroll, Brad Penny, Dan Jennings, Zach Phillips, Jake Petricka y Daniel Webb, entre otros.

 

 

 

José Abreu se apodera de otro récord

La fantástica temporada que está registrando el cubano, José Abreu, con los Medias Blancas continúa su curso a falta de dos semanas para acabar.

Este domingo, Abreu empató el récord de más jonrones para un novato de la organización de Chicago.

El cubano conectó su cuadrangular 35 de la temporada y segundo en días consecutivos, en el noveno inning del encuentro que el equipo perdió 6-4, ante los Mellizos de Minnesota, en el final de la serie de tres juegos que ambos conjuntos disputaron este fin de semana.

La conexión de Abreu fue ante el cerrador de los Mellizos, Glen Perkins, quien el sábado había sufrido la derrota, en la última entrada, con un jonrón de Dayán Viciedo.

La actuación del primera base de los Medias Blancas este domingo solo cerró un fin de semana soñado para él, al haber logrado el sábado su primer cuadrangular de septiembre, el número 34 de la temporada y con él logró su carrera impulsada cien, con lo que se convirtió en apenas el tercer jugar en la historia de Grandes Ligas en lograr 30 o más dobles, 30 o más jonrones y remolcar cien o más carreras en su primer año.

Abreu se unió, con ese último logro, a Hal Trosky, Ted Williams y Albert Pujols. Nada mal esa compañía, en la que hay dos miembros del Salón de la Fama y uno que va en vías.

Con el desempeño que ha tenido en esta campaña, Abreu se ha convertido en la principal y más racional elección para ganar el premio Novato del Año de la Liga Americana, algo con lo que ya se debe dar por descontado.

José Abreu abre nuevo capítulo en MLB

Una vez más José Abreu escribe su nombre en un nuevo capítulo en la historia de Grandes Ligas.

El primera base de los Medias Blancas fue designado este lunes como el Mejor Jugador de la Liga Americana en el mes de Julio.

Con la distinción el cubano se convirtió en el primer jugador en los anales de las mayores en ser reconocido en como el pelotero más destacado de la liga en dos oportunidades en su campaña de novato.

La primera vez que Abreu ganó el premio fue durante el primer mes de la campaña, Abril, cuando bateó .270, con ocho dobles, un triple, diez jonrones y 32 carreras remolcadas. En esta segunda ocasión el inicialista de los Medias Blancas ligó para .374, con 11 dobles seis cuadrangulares 19 carreras remolcadas.

Abreu, además, obtuvo su tercera distinción como el mejor novato de la liga, algo que nunca antes había hecho un jugador de los Medias Blancas y que solamente en la historia de las mayores solo habían logrado Ichiro Suzuki y Mike Trout.

Poco a poco, el cubano se ha encargado de abrirse paso entre los mejores en su primera temporada en el máximo nivel, en la que acumula promedio ofensivo de .304, con 28 dobles, un triple, 31 jonrones -líder en MLB- y 84 carreras remolcadas -líder en MLB-. Además tiene promedio de embasado de .361, slugging de .627 -líder en MLB- y OPS de .988 -líder en la Liga Americana-.

Abreu está construyendo un sólido caso para ser considerado al Jugador Más Valioso de la Liga Americana y, por su puesto, al premio Novato del Año, para el cual no debe tener ningún obstáculo.

Aquí una entrevista que le hicimos a José Abreu, luego de su designación como el Mejor Jugador de Julio en la Liga Americana

Al rojo vivo

La ofensiva de los Medias Blancas atraviesa por uno de sus mejores momentos de la campaña.

En los últimos cinco encuentros la ofensiva del equipo ha conectado 65 hits, entre ellos siete jonrones; además ha fabricado 35 carreras, incluyendo las 11 de ayer ante los Tigres de Detroit.

En medio de este explosivo momento, los Medias Blancas han ganado cuatro de los cinco encuentros que han disputado.

En esas cuatro victorias del equipo en ese lapso, la ofensiva ha conectado al menos diez indiscutibles por encuentro, siendo 17 la mayor cantidad conseguida en un juego.

Los Medias Blancas fabricaron ayer, en el primer encuentro de la serie ante los Tigres de Detroit, siete carreras en la séptima entrada. Ese es el tope de anotaciones logradas en una entrada durante esta campaña, en la que lo han hecho en cuatro ocasiones, dos de ellas frente a los bengalíes.

José Abreu continúa con su tórrido bateo en la campaña. El cubano se convirtió ayer en el primer pelotero desde 2011, cuando lo hizo Jacoby Ellsbury, en lograr dos cadenas de al menos 18 juegos con hits en una temporada. Además es tan solo el segundo en hacerlo en los Medias Blancas, desde que el miembro del Salón de la Fama, Eddie Collins, lo hiciera en 1920; en esa oportunidad Collins tuvo una seguidilla de 21 y otra de 22.

Desde 1949, solo Ichiro Suzuki ha logrado registrar dos cadenas de encuentros con hits de 18 o más, como lo ha hecho este año Abreu.

El cubano logro anoche, además, su vigésimo primer juego de la temporada de múltiples carreras remolcadas. Solo superado por Miguel Cabrera en Grandes Ligas, este campaña.

Abreu tomó por asalto, también ayer, el liderato de impulsadas, al remolcar cuatro para llegar a 83 en el año. Ahora es líder de jonrones (31), de fletadas (83) y de SLG (.632).

Un dato curioso: el encuentro de ayer fue apenas el segundo en la temporada en el que los Medias Blancas conectando jonrones consecutivos. Lo hicieron José Abreu y Adam Dunn. Anteriormente lo habían hecho Avisail García y Alexei Ramírez, el 8 de abril, ante los Rockies de Colorado.

Tres al Juego de Estrellas

Por primera vez desde el 2006, los Medias Blancas tendrán este año a tres jugadores en el Juego de Estrellas, que se efectuará el próximo martes 15 de julio, en el Target Field de Minnesota.

El primera base, José Abreu, y el campocorto, Alexei Ramírez, ya tenían su cupo asegurado desde el primer anuncio oficial hecho por Major League Baseball el pasado domingo, solo faltaba que Chris Sale ganara en la competencia del Voto Final y lo hizo.

Sale, quien ha sido uno de los lanzadores más efectivos y dominantes de esta temporada, venció a sus rivales de punta a punta y se convirtió en el tercer representante de los Medias Blancas en el Clásico de Mitad de temporada.

Este trío de peloteros bien merecen el honor, por estar cada uno entre los mejores peloteros de su posición en lo que va de campaña.

Para Abreu y Ramírez, como lo dijimos en el post anterior, será la primera participación en un Juego de Estrellas, mientras que para Sale será la tercera.

Abreu, quien en este momento tiene una cadena de cinco encuentros con hits, es líder en jonrones (28) y en slugging (.629) en la Liga Americana (28); además es segundo en extrañases (49), tercero en carreras remolcadas (71), en OPS (.966) y en bases alcanzadas (195). Ramírez, por su parte, comanda a los campocortos del circuito en hits (102) y cuadrangulares (8), es segundo en impulsadas (41), es tercero en promedio al bate (.283), slugging (.403) y OPS (.720).

Mientras tanto, entre los lanzadores del joven circuito Sale es líder en efectividad (2.08), en whip (.084) y en average permitido a los rivales (.190).

Todos esos registros muestran los méritos de cada uno de ellos para estar en el Juego de Estrellas y representar a los Medias Blancas. No debe sorprender si el manager del equipo de la Liga Americana, John Farrell, anuncia a Sale, quien ganó el encuentro el año pasado, como el abridor del Clásico.

Para el conjunto de Chicago esta es la decimonovena ocasión que tienen a tres delegados en el Juego de Estrellas. La última vez fue en el 2006 cuando asistieron Jermaine Dye, Paul Konerko y Jim Thome.

Merecido

No podía ser de otra forma. José Abreu y Alexei Ramírez debían ser electo para el Juego de Estrellas y lo fueron. Ahora solo falta Chris Sale.

El primera base de los Medias Blancas ha sido el mejor productor de la Liga Americana e incluso de las Grandes Ligas, por lo que su selección era obvia. Su desempeño además le ha podido dar a titularidad, porque ha sido mejor que el de Miguel Cabrera, quien ganó la votación de los fanáticos y quien es uno de los mejores bateadores del momento y de la historia del juego.

Para Abreu, quien está en su temporada de estreno en las mayores, este es solo un logro más y un gran reconocimiento en la carrera que apenas inicia.

El cubano se convirtió en el quinto novato en la historia de los Medias Blancas en ser seleccionado para el Juego de Estrellas, el primero desde que lo hiciera Ron Kittle, en 1983.

Abreu ha ganado este año el premio al Mejor Jugador del Mes de Abril y en dos oportunidades al Mejor Novato del Mes (abril y junio).

En este momento es colíder en jonrones, con 27, líder absoluto en slugging, con .616, tercero en carreras remolcadas, con 69, y cuarto OPS, con .941.

Esos números lo hacen más que merecedor para representar a los Medias Blancas en el Clásico de Mitad de temporada.

Al igual que Abreu está Ramírez, quizás el mejor campocorto all-around en la Liga Americana.

Tras seis años y medio en Grandes Ligas, Ramírez fue seleccionado por primera vez al Juego de Estrellas, debido a lo que hasta el momento ha sido una de las mejores primeras mitades de campaña que ha tenido en su carrera.

Entre los campocortos de la Liga Americana, Alexei es primero en hits (98) y en jonrones (8), es segundo en carreras remolcadas (41) y slugging (408), tercero en OPS (.728) y promedio al bate (.286) y cuarto en bases robadas, con 14.

Ramírez es el primer campocorto de los Medias Blancas en ir al Juego de Estrellas desde que lo hiciera Ozzie Guillén, en 1991.

Ahora, Sale, uno de los lanzadores más dominantes que ha actuado en la temporada, debe ganarse su puesto en el Clásico de Mitad de temporada por la vía del voto de los aficionados, en el Voto Final.

Es cierto, que Sale se perdió más de un mes una lesión en su antebrazo izquierdo, pero en el tiempo que ha lanzado ha sido de los mejores monticulistas de Grandes Ligas, no solo de la Liga Americana. Esa es razón suficiente por la cual votar por él y ponerle en el Juego de Estrellas, donde ya estuvo el año pasado y fue el lanzador ganador.

Lazos cubanos

Los Medias Blancas de Chicago han por décadas una estrecha relación con los peloteros latinos y con todo el talento que hay en los país caribeños.

Esa relación data del año 1922, cuando el cubano, José Acosta, se convirtió en el primer latino en jugar con los Medias Blancas. Después de él estuvo el venezolano, Alfonso “Chico” Carrasquel, el cubano, Minnie Miñoso, y de ahí una avalancha de latinos hasta el día de hoy, en el que hay cuatro cubano, dos venezolanos y cuatro dominicanos.

Lo más llamativo, sin duda, es el hecho de tener en este momento a cuatro cubanos, siendo los Medias Blancas el primer equipo desde 1960, cuando lo hizo Cleveland, en tener desde el inicio de una campaña a cuatro isleños en su roster.

Ante esa situación y por la historia que ata a la organización de Chicago con los cubanos, esta mañana se realizó un evento para explicar el impacto que estos jugadores, representados hoy en José Abreu, Alexei Ramírez, Dayán Viciedo y Adrián Nieto, tienen en el equipo y en el béisbol, junto, desde luego, con sus otros compatriotas que hacen vida en los otros equipos de las mayores.

En el acto, además de Abreu, Ramírez, Viciedo y Nieto, estuvieron presentes Orlando “Duque” Hernández y Minnie Miñoso. Todos en medio de una conversación moderada por el periodista cubano de ESPN, Pedro Gómez, expresaron sus experiencia en Grandes Ligas, con los Medias Blancas y con el nuevo mundo, tras su salida de Cuba.

Aquí les dejamos algunos quotes durante este encuentro.

Minnie Miñoso

– Le doy las gracia a los Medias Blancas de Chicago por abrirnos las puertas para jugar en este nivel. Les pido que mantengan abiertas las puertas para todos.

– Todos los días yo juego con ustedes (con los cubanos que actualmente se desempeñan en el equipo), como mentor, porque físicamente no puedo, pero si mentalmente. Yo estoy ahí junto a ustedes cada vez que salen al terreno y hacen algo.

Orlando “Duque” Hernández

– Quiero disculparme con la organización por haberme ido de la forma en la que lo hice, cuando creo que debí haberme quedado. A veces uno se arrepiente de las decisiones que uno toma, pero a veces es muy tarde cuando eso pasa. Aquí me trataron muy bien.

– Lo que estamos viendo ahorita con la presencia de peloteros cubanos en Grandes Ligas es muy importante, porque esa representación la perdimos durante un tiempo. En Cuba todavía hay mucho talento, porque allá comemos béisbol, pero hacen falta muchas otras cosas más.

– Los peloteros cubanos van a seguir llegando. Los refuerzos, para respaldar a esa generación que representó Minnie, se tardaron un poco en llegar, pero poco a poco hemos estado llegando y van a seguir llegando.

– La mayor diferencia aquí con respecto al béisbol de Cuba es que aquí se respeta al pelotero, se le trata bien. Mientras allá uno va en bicicleta, aquí uno maneja un carro. Mientras allá a veces no hay ni que comer, aquí uno se come un steak.

– Lo que queremos es una Cuba libre. No le deseo la muerte a nadie, solo que haya libertad en Cuba para nosotros poder volver.

Alexei Ramírez

– José Contreras fue una gran influencia para venir acá, para salir de Cuba y firmar con los Medias Blancas. Cuando firmé con el equipo sentí una gran emoción, pero no fue completa porque no estaba con mi familia.

– Me siento feliz de jugar con los Medias Blancas, la gente me ha acogido muy bien.

– A mi me gusta jugar todos los días, porque uno está acostumbrado a hacerlo en Cuba y mientras uno tenga fuerza quiere estar en el terreno.

José Abreu

– La diferencia entre el béisbol de Cuba y el de aquí es muy grande, especialmente en la parte táctica, en la preparación y en la forma de jugar.

Dayán Viciedo

– En la adaptación aquí lo más difícil es el clima, que es muy frío, pero uno poquito a poquito se va tratando de acostumbrar, aunque no es algo fácil.

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