Explosión perfecta

Los Medias Blancas de Chicago vivieron este martes uno de esos juegos soñados, uno de esos juegos que uno siempre quiere ver y que quiere que el equipo consiga todos los días.

Todo funcionó a la perfección para el conjunto de Robin Ventura. Ofensivamente se tuvo el mejor encuentro en desde el primero de abril de 2011, cuando ante los Indios de Cleveland se fabricaron 15 carreras.

En esta oportunidad el ChiSox acabaron con los Rockies de Colorado, con su pitcheo, al que le hicieron 15 anotaciones y se le dieron seis cuadrangulares.

El venezolano, Avisail García, fue quien abrió la cuenta para los Medias Blancas, al conectar su primer jonrón de la campaña en el segundo inning. Luego le siguió Tyler Flowers, en el mismo episodio. Después vinieron José Abreu, en el séptimo; García repitió en el octavo, seguido por Alexei Ramírez y finalmente Abreu de nuevo, en el mismo episodio.

Todos ellos se estrenaron como jonrones en la temporada.

Esta fue la primera vez desde que los Medias Blancas conectaron seis vuelacercas en un encuentro desde el 24 de junio del 2009, cuando lo hicieron ante los Dodgers de Los Ángeles. En esa oportunidad el equipo estaba comandado por Oswaldo Guillén.

La actuación de García y Abreu son fantásticas señales para la novena de South Side, ya que ambos estaban atravesando por momentos difíciles al no estarle saliendo los batazos. García tenía un solo hit en los últimos 19 turnos al bate, mientras que Abreu estaba de 17-1.

Tener una noche ofensiva como esta ayuda a recobrar la confianza y a tener mayor seguridad en lo que se está haciendo y en lo que se está trabajando. Bien por ellos, de quienes esperamos muchas cosas buenas, muchos batazos de largometraje y muchísima producción ofensiva. Recuerden que ellos son la cara joven del equipo y en quienes se reposan las expectativas de esta campaña y de las próximas.

La dupla García-Abreu se convirtió en la primera entre los peloteros con menos de 162 juegos actuados en Grandes Ligas en conectar dos jonrones en el mismo juego.

No nos podemos olvidar de los hecho por Adam Eaton, quien encendió también la chispa de esta ofensiva, al embasarse en cinco veces de las seis veces que se paró en el home plate.

Tampoco se puede dejar pasar por debajo de la mesa la sólida presentación que tuvo el colombiano, José Quintana, quien dominó a la ofensiva de los Rockies en siete entradas, en las que aceptó dos carreras y cinco hits, ponchó a cuatro y dio dos bases por bolas.

Con esa actuación y con el respaldo ofensivo de su equipo, Quintana logró su primera victoria de la campaña.

Todo esto hizo que los Medias Blancas tuvieran su mejor juego en muchos tiempo, especialmente en el aspecto ofensivo. No nos sorprendamos de que veamos más de esto en lo mucho que resta de la campaña. Recuerden, dijimos que iba a haber muchas emociones en esta temporada.

¡GO SOX!

Conexión cubana

Los Medias Blancas de Chicago se convirtieron el sábado en el primer equipo de Grandes Ligas en presentar una alineación con cuatro jugadores cubanos.

Los Sox presentaron en su line up al receptor, Adrián Nieto, al primera base, José Abreu, al campocorto, Alexei Ramírez, y el jardinero derecho, Dayán Viciedo.

El último conjunto en hacer eso fue el de los Indios de Cleveland, en 1969. En esa oportunidad estuvieron involucrados José Cardenal, Joe Azcué, Zoilo Versalles y Luis Tiant.

Adrián Nieto, Alexei Ramírez, José Abreu y Dayán Viciedo se convirtieron en la primera cuarteta de cubanos en alinear en un encuentro de Grandes Ligas desde 1969

Adrián Nieto, Alexei Ramírez, José Abreu y Dayán Viciedo se convirtieron en la primera cuarteta de cubanos en alinear en un encuentro de Grandes Ligas desde 1969

La primera impresión siempre cuenta

El primer día de la temporada siempre genera emociones, por ser el día en el que se inicia el béisbol y el día en el que todos los equipos están igualados y todos aspiran a tener un gran año. Precisamente por esto último es que para muchos es importante aprovechar el ambiente de ese día inaugural para mostrar parte de lo que se verá en el camino de los 162 juegos que cubren la ronda regular.

En el caso de los Medias Blancas esa primera impresión fue buena y mostró lo que esperábamos y esperamos se mantenga durante esta temporada, un equipo dinámico, con Adam Eaton imprimiéndole energía al juego, con su velocidad, su capacidad para embasarse y para poner la bola en juego.

También estuvo presente el sello que José Abreu, quien también exhibió lo que se puede esperar de él y más. El cubano bateó de 4-2 en su estreno. En su primer turno al bate conectó un doble al jardín derecho. Luego, con corredor en posición de anotar, ligó un sencillo al bosque izquierdo con el que consiguió su primera remolcada en las mayores.

El trabajo que hacen y el cuidado que infunden los hombres que estarán en la parte media de la alineación (Abreu, Adam Dunn/Paul Konerko y Avisail García) fue aprovechado por Alejandro De Aza, quien por primera vez en su carrera conectó dos jonrones en un encuentro y en el de ayer esos dos cuadrangulares marcaron la diferencia.

Esto último, el provecho que saquen los bateadores que estén alrededor del núcleo ofensivo en la parte media será importante en la producción de los Medias Blancas, porque mientras mayor ventaja tomen ellos (Conor Gillaspie, De Aza/Dayán Viciedo y Alexei Ramírez) mayor será la productividad del equipo. Ayer se dio una muestra.

El pitcheo, con Chris Sale al mando, estuvo a la altura, incluyendo el trabajo del bullpen, que no permitió libertades.

Los Medias Blancas dieron una muestra fiel de lo que podemos ver de ellos en los próximo 161 juegos que restan en la campaña.

Será emocionante.

Preparados para una temporada de emociones

Tras el largo y frío invierno nos reactivamos para continuar informando de los Medias Blancas de Chicago, por una temporada más, una temporada en la que el equipo promete emocionarnos y aspirar a un buen porvenir.

Luego de un mes y medio de preparación, los Medias Blancas dejaron esta tarde el cálido y confortable clima de Arizona, ya listos para comenzar su andar en la campaña del 2014, que levantará su telón el próximo lunes, 31 de marzo, en el U.S. Cellular Field.

Pero antes de llegar a Chicago harán una pausa en Birmingham, para enfrentarse a la filial doble de la organización, en un juego de exhibición, el último previo al inicio de la temporada.

Durante este spring training vimos a un equipo distinto al de los años anteriores, no solo por las obvias razones del personal nuevo con el que cuentan, sino por el ambiente y la estructura que tiene.

Recordemos que para esta campaña los Medias Blancas adquirieron a Adam Eaton, un jugador realmente emocionante, uno de esos peloteros por los cuales uno se va de un juego satisfecho solo por ver su entrega en el terreno de juego. Él será una de las claves más importantes en el conjunto de Robin Ventura este año, ya que con su cualidades puede cambiar el destino de un encuentro, en cualquier momento, ya que se embasa bastante y tiene buena velocidad, muy por encima del promedio.

Junto a Eaton, Chicago registró la llegada del cubano, José Abreu, un hombre que hará diferencia en el medio de la alineación, con su visión y entendimiento de la ofensiva, de los turnos que consume y de las situaciones que se le presentan.

Para él, sin duda, habrán ciertos obstáculos propios del proceso de adaptación que está haciendo, tras haber jugado toda su vida en Cuba. Sin embargo, en el spring training ya mostró su capacidad de ajuste y su gran ética de trabajo, cualidad que lo ha colocado en una posición ideal para sortear satisfactoriamente todos los obstáculos que se le atraviesen en su primer año.

Entre ellos, Eaton y Abreu, en cuanto a importancia y valía para el equipo en lo que será la temporada del 2014 está el venezolano, Avisail García, un pelotero que tuvimos oportunidad de ver en la parte final del 2013, luego de que el equipo lo adquiriera en el cambio que realzaron con los Medias Rojas de Boston, a los que enviaron a Jake Peavy, y los Tigres de Detroit, de donde recibieron al jardinero.

García combina un poco de todo, velocidad y poder, por eso decimos que está en el medio entre Eaton y Abreu. Los tres se vieron a gusto en el spring training, etapa en la que, sin embargo, no pudieron combinar su explosión ofensiva en un mismo juego, pero eso mejor lo esperamos para la temporada, donde de verdad cuenta y para la cual se pusieron a tono.

Este tridente ofensivo es el que nos da la confianza para pensar en una temporada llena de emoción para el equipo, que para corresponder con esa atención pues también necesita de la ayuda de todos sus peloteros, especialmente de los que ya tienen más tiempo en el equipo, como es el caso de Dayán Viciedo -trabajó en su ofensiva, en recortar su swing y en tener más responsabilidad en sus turnos-, Adam Dunn -quien está en su último año de contrato-, Gordon Beckham -quien lamentablemente comenzará la temporada en la lista de lesionados, por molestias en un músculo oblicuo-, Alexei Ramírez -quien aspira volver a su alto nivel defensivo, tras cometer 22 errores en el 2013-, Alejandro De Aza -quien ya sin la responsabilidad de ser primer bate pude aportar mucho más y se le pueda sacar mayor provecho a su juego-, Conor Gillaspie -quien debe mantener la producción del año pasado, viendo cualquier incremento como un plus-  y Tyler Flowers, de quien se necesita consistencia detrás del home y una producción ajustada a las expectativas, sin que sean nada sensacionales.

A Paul Konerko, el capitán, lo dedicamos un párrafo aparte porque este será su último año y lo aceptó para ayudar y orientar a la nueva ola de jóvenes peloteros que ha llegada al equipo. Su presencia va a ser importante en ese rol orientador. él recibirá oportunidades para colaborar también en el terreno y ese aporte pudiera servir vital para que el equipo rompa con los pronósticos. Veremos.

En ellos, principalmente, estarán compartidas las responsabilidades ofensivas y defensivas de los Medias Blancas, que el año pasado fueron el hazme reír de Grandes Ligas en ambos aspectos. Eso, confiamos, no pasará este año.

El pitcheo, nuevamente comandado por Chris Sale, y José Quintana, quien esta semana firmó una extensión de contrato, por 26.5 millones de dólares, será la punta de lanza del equipo.

A ellos se les unió para esta temporada el venezolano, Felipe Paulino, y Erik Johnson, quien si bien es cierto debutó el año pasado en este 2014 tendrá la gran oportunidad de estar desde el arranque en la rotación del equipo.

La experiencia la pondrá nuevamente John Danks, quien ahora podrá marcar el ritmo de su campaña estando saludable desde el inicio. Su trabajo, de ser regular a exitoso, incrementará la fuerza del equipo.

El bullpen tiene caras nuevas, con Ronald Belisario y Scotts Down, y hombres con nuevas responsabilidades, como Nate Jone, quien puede ser el cerrador tras la salida de Addison Reed, quien fue cambiado a los Cascabeles de Arizona, por el prospecto de la tercera base, Matt Davidson. Matt Lindstrom también estará a la orden para cerrar juegos.

Entre esos cinco apagafuegos reposa la mayor responsabilidad en el staff de revelo del equipo, que nuevamente luce blindado.

Si todo marcha bien en la temporada y las lesiones se mantienen alejadas, los Medias Blancas nos llenarán de emociones y hasta pudieran hacernos soñar con una postemporada, que es el objetivo grande, desde luego.

Solo falta escuchar la voz de play ball y ver a los ChiSox correr con la rápidez de Eaton, batear con la inteligencia de Abreu y la potencia de Avisail García, ponchar con la saña de Sale, se consistente como el metódico y perseverante esfuerzo de Quintana. Todo eso con la orientación de Konerko y la guía del Robin Ventura.

 

 

Medias Blancas preparan su esquema

El pasado fin de semana los Medias Blancas de Chicago abrieron oficialmente sus entrenamientos primaverales, en el Camelback Ranch de Glendale, en Arizona.

 

El sábado fue la fecha para el reporte de pitchers y catchers, sin embargo, hubo algunos otros peloteros, jugadores de posición, que también dijeron presente y se le unieron al cubano, José Abreu, quien fue el primero en arribar a los entrenamientos, el pasado 3 de febrero.

 

Como en todos los entrenamientos de primavera las expectativas y ambiciones son grandes y hasta refrescantes, particularmente en el caso de los Medias Blancas por la desastrosa campaña que registró el equipo en el 2013, cuando perdieron 99 de 162 juegos, y por la oportunidad que se presenta desde estas prácticas para prepararse y reivindicarse en esta temporada, en la que contarán con rostros nuevos y juveniles.

 

Estas seis semanas que el manager, Robin Ventura, pasará junto a su cuerpo técnico y sus peloteros, en Arizona, servirán para definir la estructura que a partir del 31 de marzo presentará el conjunto para la campaña del 2014.

 

Aquí enumeraremos algunas de las mayores interrogantes a las cuales los Medias Blancas procurarán encontrarle respuestas, para maximizar las oportunidades de éxito que se le pudieran presentar y aprovecharlas.

 

-       El conjunto deberá definir si el roster de 25 estará dividido en 12 pitchers y 13 bateadores o en 11 y 14.

 

Esta es una de las decisiones más difíciles que enfrentarán los Medias Blancas. Lo más común es una estructura de 12 y 13. Sin embargo, la complicación para el equipo se presenta al tener a varios jugadores de posición de características similares, alguno de ellos sin opciones de ir a ligas menores.

 

La armazón del lado de los jugadores de posición sería esta: dos receptores (para esos cupos están luchando Tyler Flowers, Josh Phegley y Adrián Nieto. Flowers y Phegley son los favoritos por la experiencia, pero Nieto fue tomado en el draft de regla cinco, lo que indica que si no hace el equipo pudiera ser regresado a su anterior club, los Nacionales de Washington).

 

En la primera base no hay duda, ya que será ocupada por Abreu. En la segunda estará Gordon Beckham. En la tercera base hay tres candidatos: Conor Gillaspie, Jeff Keppinger y Matt Davidson, quien fue adquirido de los Cascabeles de Arizona. Keppinger tiene un contrato asegurado hasta el 2015, pero viene de una temporada nefasta a la ofensiva, más allá de que hubo lesiones que lo mermaron; Davidson todavía es joven y tiene aspectos que mejorar en su juego, pero es visto como el antesalista de todos los días en el futuro del equipo; Gillaspie es un bateador zurdo que ayudaría a balancear la alineación, que posee un bate habilidoso, con buen control y con pocos huecos en su swing, además es un sólido defensor.

 

En el campocorto, Alexei Ramírez es una fija. En el jardín izquierdo se presentan Dayán Viciedo y Alejandro De Aza, quienes pudieran alternarse en la posición, si el equipo decide permanecer con De Aza. En el jardín central estará Adam Eaton y en el derecho Avisail García.

 

Como bateadores designados estarían Paul Konerko y Adam Dunn. Mientras que como utilities los candidatos son Leury García, Marcus Semien y Micah Johnson, además del propio Keppinger.

 

En este repaso hemos nombrado a 18 peloteros, cantidad que supera el límite de lo común y es ahí en donde se le presenta el inconveniente al equipo, porque además están atados a las no opciones de De Aza, Gillaspie y Keppinger para ir a ligas menores. Por un lado eso pudiera ayudar a encontrarle solución al problema si se decide mantener a los tres: De Aza como cuarto jardinero y alterno a Viciedo, mientras que Gillaspie y Keppinger se pueden alternar en la tercera base e incluso Keppinger puede fungir como utility del infield.

 

De ser esa la decisión, el equipo tendría que enviar a las menores a Davidson, Semien, Johnson –quien no tiene experiencia en las mayores a diferencias de sus compañeros- y a Leury García, quien es quizás el jugador de mayor utilidad para un rol de utility, por saber jugar tanto en el cuadro como en los jardines, además de ser un bateador ambidextro y ser uno de los hombres de más velocidad en la novena, junto a Eaton.

 

Pero todavía queda la situación con los receptores, de quedarse con Flowers y Phegley el equipo seguramente perdería a Nieto y 25 mil dólares, que en penalización tienen que ser enviado a su ex equipo, por haber sido tomado en el draft de regla cinco.

 

-       Otra de la interrogante es saber quién finalmente tomará el rol de cerrador.

 

Nate Jones pudiera ser el favorito, porque ha estado con el equipo las dos últimas temporadas y ha mostrado condiciones y argumentos para hacerse con el cargo. Pero también está Matt Lindstrom, quien tiene más experiencia y ya fue cerrador en una oportunidad en su carrera, con los Astros de Houston. De igual forma el prospecto, Daniel Webb, se presenta con pergaminos para ser considerado, al poseer unas condiciones excepcionales.

 

-       Lo otro es ver quiénes terminarán completando la rotación de abridores.

 

Chris Sale, José Quintana y John Danks están asegurados en la rotación y pareciera que Erik Johnson y Felipe Paulino también tiene un pie adentro, sin embargo, no hay que dejar de lado a André Rienzo, quien debutó el año pasado en las mayores y pese a algunos inconvenientes llamó la actuación con sus labores.

 

Los Medias Blancas tienen seis semanas para tomar sus decisiones y definir la estructura de su equipo para la temporada del 2014.

Un invierno con mucho por hacer

La decepcionante temporada que registraron los Medias Blancas de Chicago, en este 2013, expuso a la luz un torrente de deficiencias en las estructura del equipo, pero a la vez dio visos de soluciones.

 

Los Medias Blancas cerraron unas de las peores campañas en la historia de la franquicia, al perder 99 juegos y ganar tan solo 63.

 

En este 2013, cuando la novena del sur de Chicago estuvo celebrando los 30 del “Winning Ugly”, se mostraron como un equipo sin fundamentos, faltos de orientación y fueron la antítesis de ese conjunto que pasó a la postemporada en 1983, siendo ahora el “Losing Ugly”.

 

Los dirigidos por Robin Ventura, que en el 2012 tuvieron una actuación sorpresiva, dominando la División Central de la Liga Americana por más de cien días (117) y fallaron en llegar a la postemporada perdiendo el fuelle en las dos últimas semanas, erraron en aspectos básicos esta campaña, como en la defensa y en el corrido de las bases.

 

Hace un año los Medias Blancas fueron el equipo con el mejor porcentaje de fildeo (.988) del joven circuito, este año registraron el segundo peor (.980). Estuvieron a punto de convertirse en el primer equipo desde 1915 -cuando lo hicieron los Atléticos de Filadelfia-, en registrar una debacle tal de un año a otro en su aspecto defensivo.

 

Pero los fallos defensivos y las desatenciones en el corrido de las bases fueron tan solo algunas de las áreas que se derrumbaron este año en los Sox, que en ningún momento de la campaña contaron con una producción ofensiva consistente ni oportuna.

 

Otro aspecto que se esperaba fuera infranqueable en el equipo, así como la defensa, fue el staff de relevo, que se comportó de manera inconsistente durante toda la temporada, pese a tener el talento y el material para reafirmase como uno de los mejores del circuito.

 

El único bote que no se hundió en el naufragio de los Medias Blancas en este 2013 fue su cuerpo de iniciadores, que sacaron la cara por el equipo y registraron una actuación acorde con las expectativas y credenciales de sus integrantes.

 

 

 

Una base

A partir de ese pitcheo abridor, en el que Chris Sale –un legítimo aspirante al Cy Young- y José Quintana se erigieron y afianzaron como los líderes, los Sox comenzarán a armar la estructura del equipo para la próxima campaña.

 

En el 2014, Sale será nuevamente el encargado de liderar a ese staff de iniciadores, que este año dejó efectividad de 3.96 –séptimo en la liga-, con whip de 1.33 –sexto-, promedio al bate permitido a los rivales de .256 –séptimo- y 812 ponches –quintos-.

 

Junto a Sale, quien este año tuvo registros de 11 victorias y 13 derrotas, con 2.97 de efectividad, 1.05 de whip y 221 ponches –récord en la franquicia para un lanzador zurdo, los Sox tienen asegurados los puesto de Quintana (9-6, con 3.45 de efectividad, 1.22 de whip y 160 ponches) y de John Danks, quien demostró esta temporada, en la que regresó tras una lesión en su hombro izquierdo, que puede ser un buen cuarto o quinto abridor para la próxima campaña.

 

Para los otros dos puestos que quedan pendientes en la rotación el equipo tiene el lujo de poner en competencia a tres jóvenes, que ya han mostrado sus argumentos en el máximo nivel, unos con mayores experiencias que otros.

 

Esos tres candidatos son Héctor Santiago, André Rienzo y Erik Johnson, siendo este último el que pareciera tener ya un cupo seguro, por la actuación que tuvo este año tanto en ligas menores (12-3, con 1.96 de efectividad, 0.99 de whip y 131 ponches) como en las mayores (2-2, con 2.82 de efectividad, 1.57 de whip y 14 ponches).

 

Santiago (4-9, 3.56 de efectividad, 1.40 de whip y 137 ponches), por su parte, siempre ha sido considera como un lanzador con unas condiciones y un repertorio de primera línea, pero los inconvenientes en su mecánica que lo hacen ser inconsistente con su control les han restado fuerza a su opción de estar en la rotación para la próxima campaña. Eso, sin embargo, no quiere decir que no vaya a estar con el equipo, ya que consideran que en el bullpen podría ser una pieza de mucha valía y utilidad. Ya él lo ha comprobado en las ocasiones en las que ha ocupado el rol de relevista.

 

Igual situación sucede con Rienzo (2-3, con 4.82 de efectividad, 1.48 de whip, con 38 ponches.

 

Contar con esa gama de opciones para la rotación de abridores le permitirá al equipo enfilar baterías para invertir dinero y esfuerzo en las áreas que realmente necesitan mejorar.

 

Es cierto que internamente los Medias Blancas tienen jugadores con los que pueden suplir las deficiencias de este año y construir un elenco interesante para el 2014. Sin embargo, para contar con un equipo competitivo que haga soñar a los aficionados y les de expectativas de competir el próximo año necesitan contratar a un buen agente libre, que genere un impacto positivo y decisivo.

 

El gerente general de la organización, Rick Hahn, indicó esta tarde que las finanzas del equipo están lo suficientemente saludables para hacer una gran adquisición, siempre y cuando está haga de los Medias Blancas un conjunto bueno y contendor en un largo período de tiempo.

 

En ese sentido, el área en el que mejor pudiera encajar un nuevo jugador, que realmente genere impacto es en la ofensiva. Los Sox fueron últimos en este 2013 en carreras anotadas (590), en OPS (.680) y bases por bolas recibidas (403); penúltimos en jonrones (142), porcentaje de embasado (.303), en slugging (.377) y extrabases (395 -235 dobles, 18 triples, 142 cuadrangulares-).

 

Ante esos deprimentes registros las necesidades primarias de la novena son conseguir un primer bate que realmente cumpla con su rol y que le permite a los Sox emplear a Alejandro De Aza (.264/.323/.406, con 48 extrabases, 20 robos y 146 ponches), si continúa en los planes, como segundo o en la parte baja de la alineación, según se le pueda sacar mayor provecho.

 

Entre las opciones que tendrán en el mercado para suplir esa falta estarán Jacoby Ellsbury y Shin-Soo Choo, dos de los agentes libres más cotizados durante el próximo invierno.

 

El primer orden ofensivo de los Medias Blancas tuvo en esta campaña un porcentaje de embasado de .325 –octavo en la liga-, con 88 carreras anotadas –duodécimo-, promedio al bate de .263 –décimo-, 155 ponches –tercero-, 17 jonrones –cuarto- y 63 carreras remolcadas –duodécimo-.

 

Con Ellsbury o Choo el equipo apostaría a una dinámica ofensiva significativamente más productiva, tomando en cuenta el historia de ambos jugadores. La línea de producción del primero en su carrera es de .297/.351/.438 y la del segundo de .288/.389/.465.

 

Agregarle al equipo un bateador que rinda ofensivamente en la parte media de la alineación y que compense los ponches e inconsistencia de Adam Dunn (.219/.321/.437, con 33 jonrones, 84 carreras remolcadas y 187 ponches) es otra necesidad de los Medias Blancas, pese a contar con Avisail García y Dayán Viciedo.

 

Sin embargo, la dirección en la que se moverá el equipo en ese sentido tendrá mucho que ver con la decisión de continuar o no de Paul Konerko, el último integrante que aún queda en el equipo de esos peloteros que ganaron la Serie Mundial en el 2005.

 

De Konerko (.248/.316/.361, con 16 dobles, 12 jonrones y 54 carreras remolcadas) seguir un año más, los Medias Blancas estarían de manos atadas para traer a un hombre con las características que necesitan para la parte media de la alineación. En el caso contrario, ellos podrían mostrar interés por Nelson Cruz o Curtis Granderson, un pelotero de la zona de Chicago y que siempre ha tenido una estrecha relación con el equipo del sur.

 

Otra opción para los Medias Blancas son los cambios, durante la primera parte de este año se comentó mucho acerca del valor que tendrían peloteros como Alexei Ramírez, Gordon Beckham, Jeff Keppinger y Adam Dunn en el mercado, incluso algunos de ellos fueron colocados en waivers. Al final el equipo decidió quedarse con ellos.

 

Hahn ha dejado claro que salvo Chris Sale no hay intocables en el equipo y si alguno de los mencionados sirve para que los Sox obtengan a un jugador que los pueda ayudar a ser mejores se podrían arriesgar por ello, ya que cuentan con promesas jóvenes que vienen en ascenso.

 

Jóvenes en la ofensiva

Durante la mitad de esta temporada, ya cuando perdieron toda opción de competir por avanzar a la postemporada, los Sox se hicieron de los servicios de Avisail García y Leury García, dos jugadores –especialmente el primeo- que deben dar un paso adelante en la producción del equipo en el 2014.

 

Avisail tendrá oportunidad de estar en su primera temporada completa, en el rol de titular en uno de los jardines y ocupando uno de los puestos de importancia en el orden ofensivo. Su rendimiento mucho podría determinar el ritmo del equipo.

 

Los Medias Blancas esperan que él junto a Dayán Viciedo, considerados las esperanzas ofensivas de la organización en lo inmediato y futuro, despeguen con su producción y carguen a la novena.

 

Leury, por su parte, podría ser una buena opción para el primer puesto de la alineación si la novena no consigue a nadie en la agencia libre, solo habría que ver si su ofensiva estaría lista para esa responsabilidad.

 

Otro jugador joven que está en los planes del equipo para el 2014 es Marcus Semien, quien lució, ofensiva y defensivamente, en todos los niveles en los que actuó este año, incluyendo en Grandes Ligas.

 

Semien genera la misma oferta de posibilidades que Leury al equipo, solo que tiene más fuerza en su bate y menos velocidad en sus piernas, además de ser exclusivamente un jugador de el infield, mientras que el dominicano puede jugar en los bosques.

 

El receptor, Josh Phegley, luego de adaptarse y conocer el staff de pitcheo de los Sox y el pitcheo en general de las Grandes Ligas en esta temporada, tendrá la oportunidad de actuar desde el arranque en el 2014 como el titular de la posición.

 

Fundamentos en alerta

Las fallas en los fundamentos del juego que tuvieron y hundieron a los Medias Blancas durante esta temporada es una de las áreas que mayor preocupación genera dentro del cuerpo técnico y la directiva del equipo para la próxima temporada, con razón.

 

Correr de forma adecuada las bases, no ser sorprendido en ellas y tener clara consciencia de con cuáles conexiones se puede avanzar una almohadilla de más o se debe hacer una jugada de pisa y corre es algo con lo que los peloteros han lidiado desde que comenzaron en este deporte, por lo que no se supone que eso ya esté internalizado y salga de forma natural, porque no es algo que se enseñé o se debe aprender en Grandes Ligas. A este nivel ya eso debe estar en el ADN de cada beisbolista.

 

Esta temporada, sin embargo, pareció que los Sox cayeron en un lapso de amnesia y se les borraron esos fundamentos, lo que los llevó a realizar innumerables corridos de bases errados, regalando outs y desperdiciando oportunidades de fabricar carreras.

 

El gerente general del equipo no ocultó su decepción por esa situación. “Fue una vergüenza ver esas situaciones durante esta campaña. Corregir eso es una de nuestras mayores preocupaciones”, dijo Hahn.

 

Otro prioridad que deberá y tendrá el equipo durante el receso, con miras a la venidera temporada está en mejorar la defensa, que en este 2013 cometió 121 errores -51 más que el año anterior- y 21 pasbol -12 más que en el 2012-.

 

Esos fallos no solo perjudicaron a los lanzadores, que recibieron 80 carreras sucias, sin contar las demás implicaciones –más pitcheos, más situaciones de presión, etc-, si no que incidieron significativamente en el registro del equipo en juegos decididos por tres o menos carreras, en los que dejaron récord de 51-66.

 

La línea central se vino abajo esta temporada, cometiendo 52 errores, que fueron repartidos, entre los titulares de casa posición, de la siguiente forma: Alexei Ramírez, el campocorto, tuvo 22, Gordon Beckham, el segunda base, registró 12, Alejandro De Aza, el jardinero central, incurrió en ocho y Josh Phegley, el receptor, tuvo cuatro.

 

Mejorar esa defensa y llevarla al nivel en el que estuvo en el 2012, cuando fue la mejor de la Liga Americana, será parte del arduo y de la dura tarea de los Sox en el receso entre campañas. De no hacerlo el 2014 será otra amarga campaña.

 

Bullpen en deuda

Con la salida en la mitad de esta temporada de Jesse Crain y Matt Lindstrom, los Medias Blancas decidieron apostar al talento joven y a los poderosos brazos que tienen en su staff de apagafuegos. Los resultados muestran algunas fallas que se deben corregir para llegar a ser competitivos la próxima temporada.

 

El bullpen de los Sox tuvo 20 blown saves, ocho de ellas del cerrador, Addison Reed. La efectividad colectiva fue la quinta más elevada de la Liga Americana, con 4.00. Su whip fue el tercero más deficiente, con 1.40. Además fueron los quintos con más bases por bolas otorgadas (206) y los segundo con el peor promedio ofensivo permitido a los rivales (.253).

 

Las piezas, con Reed, Nate Jones a la cabeza, están ahí, solo falta hacer los pequeños ajustes y encontrarle un rol perfecto y definido al resto: Daniel Webb, Jake Petricka, Ramón Troncoso, Matt Lindstrom –si regresa con el equipo- y Donnie Veal.

 

Sea cuál sea la ruta que tomen, los Medias Blancas tienen un largo camino y un duro trabajo para estructurar un equipo interesante, que juegue mejor pelota y ofrezca un espectáculo de calidad para el 2014.

Listo el calendario del 2014

La ruta que le tocará recorrer a los Medias Blancas de Chicago en la temporada del 2014 ya está trazada.

Las Grandes Ligas anunciaron hoy el calendario que tendrán los Sox la próxima campaña, que iniciará el 31 de marzo en el U.S. Cellular Field, donde recibirán en una serie de tres encuentros a los Mellizos de Minnesota.

Los Medias Blancas disputarán cinco serie interligas, comenzando el 7 de abril, ante los Rockies, en el Colorado. También se enfrentarán a los Dodgers, en Los Ángeles, a los Cascabeles de Arizona, en el U.S. Cellular, a los Padres de San Diego, en el U.S. Cellular, a los Gigantes de San Francisco,  en el U.S. Cellular Field y en el AT&T Park; y por supuesto a los Cachorros de Chicago, entre el 3 y el 6 de mayo. Los dos primeros juegos serán en el Wrigley Field y los últimos dos en el U.S.

Los Sox terminarán la campaña nuevamente en casa y frente a los Reales de Kansas City.

A continuación el calendario completo:

March 31 MINNESOTA
April 1 Off Day
April 2 MINNESOTA
April 3 MINNESOTA
April 4 at Kansas City
April 5 at Kansas City
April 6 at Kansas City
April 7 at Colorado
April 8 at Colorado
April 9 at Colorado
April 10 CLEVELAND
April 11 CLEVELAND
April 12 CLEVELAND
April 13 CLEVELAND
April 14 Off Day
April 15 BOSTON
April 16 BOSTON
April 17 BOSTON
April 18 at Texas
April 19 at Texas
April 20 at Texas
April 21 at Detroit
April 22 at Detroit
April 23 at Detroit
April 24 at Detroit
April 25 TAMPA BAY
April 26 TAMPA BAY
April 27 TAMPA BAY
April 28 TAMPA BAY
April 29 DETROIT
April 30 DETROIT
DATE OPPONENT
May 1 Off Day
May 2 at Cleveland
May 3 at Cleveland
May 4 at Cleveland
May 5 at Cubs
May 6 at Cubs
May 7 CUBS
May 8 CUBS
May 9 ARIZONA
May 10 ARIZONA
May 11 ARIZONA
May 12 at Oakland
May 13 at Oakland
May 14 at Oakland
May 15 Off Day
May 16 at Houston
May 17 at Houston
May 18 at Houston
May 19 at Kansas City
May 20 at Kansas City
May 21 at Kansas City
May 22 NEW YORK-AL
May 23 NEW YORK-AL
May 24 NEW YORK-AL
May 25 NEW YORK-AL
May 26 CLEVELAND
May 27 CLEVELAND
May 28 CLEVELAND
May 29 Off Day
May 30 SAN DIEGO
May 31 SAN DIEGO
DATE OPPONENT
June 1 SAN DIEGO
June 2 at Los Angeles-NL
June 3 at Los Angeles-NL
June 4 at Los Angeles-NL
June 5 Off Day
June 6 at Los Angeles-AL
June 7 at Los Angeles-AL
June 8 at Los Angeles-AL
June 9 DETROIT
June 10 DETROIT
June 11 DETROIT
June 12 DETROIT
June 13 KANSAS CITY
June 14 KANSAS CITY
June 15 KANSAS CITY
June 16 Off Day
June 17 SAN FRANCISCO
June 18 SAN FRANCISCO
June 19 at Minnesota
June 20 at Minnesota
June 21 at Minnesota
June 22 at Minnesota
June 23 at Baltimore
June 24 at Baltimore
June 25 at Baltimore
June 26 at Toronto
June 27 at Toronto
June 28 at Toronto
June 29 at Toronto
June 30 LOS ANGELES-AL
DATE OPPONENT
July 1 LOS ANGELES-AL
July 2 LOS ANGELES-AL
July 3 Off Day
July 4 SEATTLE
July 5 SEATTLE
July 6 SEATTLE
July 7 at Boston
July 8 at Boston
July 9 at Boston
July 10 at Boston
July 11 at Cleveland
July 12 at Cleveland
July 13 at Cleveland
July 14 Off Day
July 15 All-Star Game @ Target Field
July 16 Off Day
July 17 Off Day
July 18 HOUSTON
July 19 HOUSTON
July 20 HOUSTON
July 21 KANSAS CITY
July 22 KANSAS CITY
July 23 KANSAS CITY
July 24 at Minnesota
July 25 at Minnesota
July 26 at Minnesota
July 27 at Minnesota
July 28 Off Day
July 29 at Detroit
July 30 at Detroit
July 31 at Detroit
DATE OPPONENT
August 1 MINNESOTA
August 2 MINNESOTA
August 3 MINNESOTA
August 4 TEXAS
August 5 TEXAS
August 6 TEXAS
August 7 at Seattle
August 8 at Seattle
August 9 at Seattle
August 10 at Seattle
August 11 Off Day
August 12 at San Francisco
August 13 at San Francisco
August 14 Off Day
August 15 TORONTO
August 16 TORONTO
August 17 TORONTO
August 18 BALTIMORE
August 19 BALTIMORE
August 20 BALTIMORE
August 21 Off Day
August 22 at New York-AL
August 23 at New York-AL
August 24 at New York-AL
August 25 Off Day
August 26 CLEVELAND
August 27 CLEVELAND
August 28 CLEVELAND
August 29 DETROIT
August 30 DETROIT
August 31 DETROIT
DATE OPPONENT
September 1 Off Day
September 2 at Minnesota
September 3 at Minnesota
September 4 Off Day
September 5 at Cleveland
September 6 at Cleveland
September 7 at Cleveland
September 8 OAKLAND
September 9 OAKLAND
September 10 OAKLAND
September 11 OAKLAND
September 12 MINNESOTA
September 13 MINNESOTA
September 14 MINNESOTA
September 15 at Kansas City
September 16 at Kansas City
September 17 at Kansas City
September 18 Off Day
September 19 at Tampa Bay
September 20 at Tampa Bay
September 21 at Tampa Bay
September 22 at Detroit
September 23 at Detroit
September 24 at Detroit
September 25 KANSAS CITY
September 26 KANSAS CITY
September 27 KANSAS CITY
September 27 KANSAS CITY

Septiembre el mes de los ascensos

Septiembre es el mes para ver a los jóvenes prospectos con los que un equipo puede contar para la próxima temporada. En el caso de los Medias Blancas, sin opción para competir en lo que queda de campaña, es la época perfecta para evaluar el talento que emergió este año en ligas menores y reconocerlos.

Hoy los Sox subieron al lanzador derecho, Erik Johnson, que ha sido el pitcher de mejor desempeño durante toda este año en el sistema de ligas menores, corroborando lo que ya había hecho en el 2012, en el que despuntó y se posicionó como el mejor prospecto del pitcheo en la organización.

Johnson, el cuarto mejor prospecto de la organización antes de comenzar la temporada, según Baseball America, será el lanzador que inicie el juego de mañana, miércoles, frente a los Yankees de Nueva York, en el Yankee Stadium.

El derecho, de 23 años de edad, dejó registro de 12 victorias y tres derrotas, con 1.96 de efectividad en las menores –doble y triple A-, en donde trabajó por espacio de 142 entradas, en las que ponchó a 131 bateadores y dio 40 bases por bolas.

Los Medias Blancas ven a Johnson como uno de los integrantes de su rotación para la próxima temporada, debido al ascenso y desarrollo que ha mostrado en los últimos años.

Johnson podría ser un buen ajuste en la rotación de los Medias Blancas para la próxima campaña, tomando en cuenta que en estos momentos solo están seguro tres cupos en el staff y los tres son zurdos, estamos hablando de Chris Sale, José Quintana y John Danks. Los otros dos están abiertos y por él estarán en carrera Johnson, Héctor Santiago y André Rienzo, por el momento.

Estas cuatro semanas que quedan de acción serán un buen termómetro para ver lo que puede brindar Johnson a los Medias Blancas, en el máximo nivel.

Pero el lanzador derecho no ha sido el único ascenso del equipo en septiembre, mes en el que recordemos los roster se expanden de 25 a 40. Junto al abridor, la novena llamó de ligas menores al receptor venezolano, Miguel González, al relevista, Daniel Webb, y al campocorto, Marcus Semien.

González, de 22 años de edad, recibió su primer llamado en a las mayores, luego de haber estado durante los últimos seis años en las menores de los Medias Blancas, donde ha destacado por sus habilidades defensivas.

El ascenso del venezolano es un movimiento de los Sox para darle profundidad a sus staff de receptores, considerando que Tyler Flowers, quien había comenzado la temporada como el titular de la posición y luego la perdió, estará de baja lo que resta de campaña por una lesión en su hombro derecho.

Este año entre las sucursales de doble y triple A, González tuvo promedio al bate de .254, con ocho dobles, dos jonrones y 20 carreras remolcadas.

González será el tercer cátcher en el roster de los Medias Blancas, en el que ya están Josh Phegley y Bryan Anderson.

Webb, de 24 años de edad, estará en el bullpen de los Sox. Este año tuvo marca de 2-1, con 1.87 de efectividad este año en las filiales de la organización.

Por su parte, Semien se convirtió en una de las revelaciones en el sistema de ligas menores de los Medias Blancas este año, en el que maduró como bateador, lo que le ayudó a dejar porcentaje de embasado de .401 entre doble y triple A. Su promedio ofensivo fue de .284, con 32 dobles, seis triples, 19 jonrones y 66 carreras remolcadas.

Antes de esos movimientos que realizó el equipo esta mañana, ya se habían sumado al roster Anderson y Charlie Lessman, quienes fueron ascendidos el pasado domingo, primero de septiembre.

Avisail García da una muestra de su futuro

El sistema de ligas menores de los Medias Blancas de Chicago no ha generado un bateador de alto impacto para el equipo de Grandes Ligas desde 1999, cuando salió Magglio Ordóñez.

 

En los últimos años la novena ha tratado de suplir esa deficiencia con la adquisición de peloteros de otras organizaciones, a través de cambios, o contratando a agentes libres.

 

En esta temporada, sin embargo, la nueva directiva de los Sox ha dado un cambio en sus planes y en medio del decepcionante desempeño del equipo decidieron renovar sus granjas, con jugadores jóvenes capaces de tener un impacto importante en el máximo nivel a corto plazo. Fue así como el equipo consiguió hacer una transacción de tres bandas, en la que se desprendieron del lanzador Jake Peavy para adquirir al prospecto de los Tigres de Detroit, Avisail García.

 

La llegada del jardinero venezolano ha causado gran sensación dentro de los Medias Blancas, por considerar que por primera vez en mucho tiempo tienen a un legítimo slugger, a un bateador que cuando termine de desarrollar todo su talento podrá ser tan bueno como lo fue Ordóñez.

 

Así lo han vendido a los aficionados y a los medios de la ciudad, que desde la llegada de García han estado expectante por ver todo eso que tiene la nueva promesa de la organización, quien debutó en las mayores en el 2012, con los Tigres, a los que representó en la postemporada.

 

Todas esas expectativas pudieran crear un ambiente negativo alrededor de cualquier pelotero, especialmente de uno de 22 años de edad, como el venezolano. Él, sin embargo, ha tomado la situación como si no fuera con él.

 

“No le he prestado mucha atención a las expectativas ni a todas esas cosas que han dicho, yo sé el tipo de jugador que soy y sé lo que puedo dar. Eso es lo único que uno puede controlar, el jugar duro y el tratar de hacer las cosas bien” dijo García.

 

En las dos primeras semanas que tiene con los Medias Blancas, en Grandes Ligas, el jardinero ha jugado en 16 encuentros y registra promedio al bate de .310, con tres dobles, un triple y cinco carreras remolcadas.

 

Esa actuación ha pagado el interés que por García despertaron los aficionados desde el momento que los Sox lo adquirieron el 30 de julio y a la vez ha elevado las expectativas por verlo conectar jonrones, algo que todavía no llega y por lo que él no se preocupa.

 

“Eso –el dar cuadrangulares- no está en mi mente, porque eso sale solo. Si me pongo a buscar jonrón me voy a ponchar y a ponchar, me voy a ponchar cuatro veces por juegos. Ningún pelotero, a menos que sea alguien increíble puede subir –a Grandes Ligas- y dar 60 o 70 jonrones. Todas las estrellas que están ahorita comenzaron poco a poco, lo que pasa es que la gente es así”, expresó García, quien en la campaña solo tiene dos vuelacercas, los únicos dos en su carrera en el máximo nivel.

 

Los scouts han evaluado al venezolano como un pelotero capaz de hacerlo todo en el beisbol, ya que puede batear para alto promedio al bate, puede conectar jonrones, su velocidad es sobre el promedio –no es explosiva desde el arranque de su carrera pero la desarrolla a medida que se va desplazando-, su defensa es segura en los jardines y su brazo es potente.

 

“Sin duda estamos hablando de un jugador con las cinco herramientas que es capaz de darnos todo lo que nosotros esperamos y lo que esperamos es que él se mantenga jugando fuerte como lo ha venido haciendo durante su carrera. Cuando tu consigues a un jugador como él te siente afortunado, porque no hay muchos peloteros así afuera”, dijo Rick Hahn, el gerente general de los Medias Blancas.

 

Tras los primeros tres encuentros, en los que todavía estaba tratando de sentirse en ambiente y de encajar en los Medias Blancas, García ha hecho lucir el juego como algo fácil.

 

En los últimos 11 juegos en los que ha visto acción –sin contar el de ayer en el que salió lesionado- ha conectado al menos un indiscutible, logrando así la cadena más larga de su incipiente carrera en las mayores.

 

Ese buen arranque que ha tenido con los Sox le ha ayudado también ha sentirse con mayor confianza, permitiéndole además tener mejor control de las expectativas externas que se tienen con él.

 

“Mientras vaya jugando y las cosas vayan saliendo bien voy agarrando más confianza. Ellos (los Medias Blancas) tienen muchas ganas de ayudarme y yo también tengo muchas ganas de trabajar, por eso seguiremos aquí trabajando y procurando mejorar todos los días”, expresó.

 

Para García el tiempo de acción que queda en esta campaña es perfecto para él mostrar lo que puede traer en el 2014, cuando tenga la oportunidad de estar la temporada completa en las mayores.

 

“Creo que sí, que lo que haga esta temporada es para mostrar lo que puedo hacer en la próxima, para la que espero prepararme bien para mejorar, porque esa es siempre mi meta. Si bateo .300 un año, al siguiente quiero batear .330 y así siempre han sido mis metas. Ojalá y Dios me dé salud, sabiduría e inteligencia para guiarme por el camino del bien y estar saludable que es lo más importante para poner buenos números el año que viene”, dijo García.

 

Hay que recordar que en el jardinero está plasmada la influencia de Miguel Cabrera, quien lo acobijo bajo su brazo durante el tiempo que pasaron juntos en los Tigres de Detroit y en el que le dio un sinfín de consejos.

 

“El mejor fue que pasara lo que pasara nunca le bajara la cabeza a nadie, que siempre siga adelante y trabajando fuerte. Él tiene muchísima razón, porque mucha gente piensa que esto es fácil y no lo es”, dijo García quien agregó: “Uno más o menos tiene la idea, pero si te lo dice un tipo tan grande como Miguel es diferente. Muchas estrellas no son así, él es bastante humilde y tremenda persona”.

Leury García se une al equipo grande

Los Medias Blancas de Chicago subieron este jueves a las Grandes Ligas al dominicano, Leury García, a quien adquirieron de los Rangers de Texas, el pasado 11 de agosto.

 

García, quien vestirá el uniforme número 28, será empleado principalmente como jugador de reemplazo defensivo, ya que en estos momentos los Medias Blancas tienen limitados a Gordon Beckham –cuádriceps derecho-, Conor Gillaspie –pulgar izquierdo- y Jeff Keppinger –parte baja de la espalda-.

 

El dominicano tendrá su segunda pasantía en las mayores, en donde debutó esta temporada con los Rangers, con los que actuó en 25 juegos, en los que dejó promedio al bate de .192, con un triple, una carrera remolcada y ocho anotada.

 

El nuevo integrante de los Medias Blancas es capaz de jugar tanto en el campocorto como en la segunda base y en la tercera base, además de defender los jardines.

 

Los scouts de los Sox ven en García, de 22 años de edad, a un pelotero con potencial para establecerse como un jugador de todos los días en las mayores si logra desarrollar un poco más su producción ofensiva, ya que cuenta con buena velocidad, buenos instintos y un buen guante en cualquier de las posiciones defensivas en las que se le necesite. En el peor de los casos la organización confía que al menos podrá ser un utility de mucha valía.

 

Hay que recordar que los Medias Blancas lo obtuvieron como parte del cambio que envío a Alex Ríos a los Rangers, a través del waivers.

 

En la sucursal triple A de los Sox tuvo promedio al bate de .267, con un doble, una carrera remolcada, tres anotadas y tres bases robadas. Eso en ocho juegos. En general, este año en las menores –combinando su tiempo con Texas y Chicago- registró average de .265, con nueve dobles, cuatro triples, cuatro jonrones, 20 carreras remolcadas, 34 anotadas y 15 bases robadas.

 

Para abrirle cupo en el roster de 25, los Medias Blancas enviaron a ligas menores al jardinero, Blake Tekotte.

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