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Avisail García encendido en septiembre

El jardinero venezolano de los Medias Blancas de Chicago, Avisail García, continúa con su encendido ritmo ofensivo en septiembre.

Este domingo, en el último encuentro de la serie de tres de la novena de Chicago y los Rays de Tampa Bay, García conectó dos cuadrangulares, por segunda vez en la temporada y en su carrera, y produjo dos carreras.

Ambos jonrones fueron entre el jardín izquierdo y central, y sirvieron para iniciar los dos ralles ofensivos que tuvieron los Medias Blancas en el encuentro.

El primer vuelacercas fue en el segundo inning, abriendo ese episodio, en el que Chicago hizo cuatro carreras, contando también con el poder de Marcus Semien, quien ligó un jonrón con dos corredores en la bases.

El segundo cuadrangular fue en la sexta entrada, en la que García volvió a inicie el inning sacando la bola del parque. En esa oportunidad los Medias Blancas hicieron seis carreras.

En ambas ocasiones el venezolano fue el que prendió la fiesta ofensiva del equipo, que antes de este encuentro no había conectados jonrones en la semana, luego de haber dado 11 en la anterior.

Con su producción, García elevó a siete su cantidad de vuelacercas en la temporada y a 27 la de carreras remolcadas en la campaña, en la que apenas ha actuado en 30 juegos, tras perderse casi tres meses y medio por la lesión sufrida en la segunda semana de la zafra, en su hombro izquierdo, justo un día después de lograr su primer encuentro con un par de jonrones en su carrera. Eso fue el 8 de abril, ante los Rockies de Colorado, en el Coors Field.

En lo que va del mes de septiembre, el venezolano es el líder en carreras remolcadas del equipo, con 11. Mientras se encuentra tercero en jonrones, con tres, detrás de Tyler Flowers y Dayán Viciedo, quienes tienen cuatro.

Subió la producción de jonrones y llegaron las victorias

En la ultima semana, en la que los Medias Blancas ganaron cinco de siete juegos, en el U.S. Cellular Field, registrando su primera estadía con saldo positivo en casa, desde la última semana de mayo, floreció la producción de cuadrangulares en la ofensiva del equipo.

Los bateadores de Chicago conectaron 11 cuadrangulares, que produjeron 15 de las 26 carreras que se fabricaron, de forma combinada, en esos siete encuentros.

La producción de esos jonrones puede que no haya sido muy llamativa, ya que ocho de esos 11 vuelacercas fueron sin hombres en las bases. Pero lo que hay que destacar es que de esos ocho cuadrangulares solitarios, tres fueron vitales para dos de las cinco victorias del equipo.

El lunes, en el primero encuentro de la serie de cuatro ante los Atléticos de Oakland, Tyler Flowers empató el juego en el noveno inning, con un jonrón solitario y después lo ganó en el duodécimo con otro más. Ese juego quedó 5-4.

El jueves le tocó el turno a Marcus Semien, quien en sexto inning disparó un vuelacercas que fue la única carrera del encuentro y, obviamente, le dio la victoria 1-0 a los Medias Blancas.

Esos 11 cuadrangulares conectados por la ofensiva del equipo la semana pasada representan la mitad de lo disparados en el mes de agosto. Así de significativa fue la producción de batazos de largometraje que se tuve en la última estadía en casa.

Aquí mostramos la relación de los jonrones por pelotero:

José Abreu, Dayán Viciedo y Tyler Flowers: 2

Alexei Ramírez, Avisail García, Marcus Semien, Conor Gillaspie y Adrián Nieto: 1

 

José Abreu se apodera de otro récord

La fantástica temporada que está registrando el cubano, José Abreu, con los Medias Blancas continúa su curso a falta de dos semanas para acabar.

Este domingo, Abreu empató el récord de más jonrones para un novato de la organización de Chicago.

El cubano conectó su cuadrangular 35 de la temporada y segundo en días consecutivos, en el noveno inning del encuentro que el equipo perdió 6-4, ante los Mellizos de Minnesota, en el final de la serie de tres juegos que ambos conjuntos disputaron este fin de semana.

La conexión de Abreu fue ante el cerrador de los Mellizos, Glen Perkins, quien el sábado había sufrido la derrota, en la última entrada, con un jonrón de Dayán Viciedo.

La actuación del primera base de los Medias Blancas este domingo solo cerró un fin de semana soñado para él, al haber logrado el sábado su primer cuadrangular de septiembre, el número 34 de la temporada y con él logró su carrera impulsada cien, con lo que se convirtió en apenas el tercer jugar en la historia de Grandes Ligas en lograr 30 o más dobles, 30 o más jonrones y remolcar cien o más carreras en su primer año.

Abreu se unió, con ese último logro, a Hal Trosky, Ted Williams y Albert Pujols. Nada mal esa compañía, en la que hay dos miembros del Salón de la Fama y uno que va en vías.

Con el desempeño que ha tenido en esta campaña, Abreu se ha convertido en la principal y más racional elección para ganar el premio Novato del Año de la Liga Americana, algo con lo que ya se debe dar por descontado.

Listo el calendario del 2015

Estar tarde los Medias Blancas anunciaron el calendario de juegos que tendrán para la próxima temporada.

La campaña comenzará el 6 de abril, día en el que Chicago jugará frente a los Reales de Kansas City, en el Kauffman Stadium. Será la primera vez desde el 2011 que inicien la temporada fuera de casa y apenas la cuarta ocasión en los últimos 11 años que eso sucederá.

El primer juego en el U.S. Cellular Field será el 10 de abril, ante los Mellizos de Minnesota.

Como es costumbre, los Medias Blancas se enfrentarán en seis oportunidades a los Cachorros de Chicago durante la campaña. La diferencia, con respecto a este año, es que esos seis juegos serán disputados en dos fines de semanas y no entre semanas, como sucedió en este 2014.

La primera serie ante los Cachorros se jugará en el Wrigley Field, entre el 10 y el 12 de julio, justo antes del Juego de Estrellas, que será en Cincinnati el 14 de ese mes. La segunda serie se disputará en el U.S. Cellular Field entre el 14 y el 16 de agosto.

Para el próximo año, en la Crosstown Serie, se jugarán seis encuentros y no cuatro como ocurrió en los pasados dos.

Entre las novedades está que los Medias Blancas jugarán series interligas con los Rojos de Cincinnati, entre el 8 y el 10 de mayo, en el U.S. Cellular Field; con los Cerveceros de Milwaukee, entre el 11 y el 13 de mayo, en el Miller Park de Milwaukee; con los Piratas de Pittsburgh, el 15 y 16 de junio, en el PNC Park de Pittsburgh y luego el 17 y 18 del mismo mes, en el U.S. Cellular Field; y con los Cardenales de San Luis, el 30 de junio y el primerio de julio, en el Busch Stadium de San Luis y el 21 y 22 de julio, en el U.S. Cellular Field.

Mayo y junio serán meses de muchos juegos fuera de casa para los Medias Blancas, ya que en mayo 15 de los 28 encuentros que efectuarán serán en la carretera, mientras que en junio serán 16 de 27 fuera de casa.

Chicago cerrará la temporada en casa recibiendo a los Tigres de Detroit, entre el 2 y el cuatro de octubre.

Sin oportunismo ofensivo no hay triunfos

La última gira del equipo dejó un terrible sabor de boca, al perder cuatro de los cinco juegos que disputaron y meterse ahora en una cedena de cuatro reveses.

La causa principal de ese sin sabor que dejaron los dos encuentros frente a los Mellizos de Minnesota y los tres ante los Indios de Cleveland fue la falta de productividad y oportunismo ofensivo.

Por primera vez en la temporada, los Medias Blancas se fueron sin conectar de hits con hombres en posición de anotar en cuatro juegos, en un lapso de cinco.

La ofensiva del equipo apenas y pudo conectar dos hits en ese tipo de situaciones en 26 turnos al bate, para dejar un escuálido promedio de .076.

Ante ese sequía de batazos con hombres en posición de anotar se explica por qué el saldo negativo en esa gira, en la que tan solo se hicieron 12 carreras, diez de ellas en los dos juegos ante los Mellizos.

Si no se conectan los batazos con hombres en las bases, con corredores en segundo o tercera base, no se pueden fabricar carreras y si no se pueden fabricar carreras no se puede ganar. Así es el béisbol y los Medias Blancas bien lo dejaron saber en esa gira.

Para comenzar a ganar se necesita comenzar a batear de forma oportuna y no depender solo de los cuadrangulares, que fueron los que le permitieron al equipo sumar su única victoria en la gira, ya que pese a no conectar hits con hombres en posición de anotar en ese juego inicial, ante Minnesota, el equipo conectó tres cuadrangulares -dos de Tyler Flowers y uno de Dayán Viciedo-.

Ojalá y haya mejor suerte en casa, donde los Medias Blancas reciben hoy y por los próximo cuatro días a los Atléticos de Oakland, para después tener el fin de semana la visita de los Mellizos de Minnesota.

Por cierto, Chicago no ha tenido una estadía positiva en casa desde la última semana de mayo, cuando ganaron cinco y perdieron cuatro. El equipo ha salido con saldo negativo en las últimas tres estancias que han tenido en el U.S. Cellular Field, acumulando marca de 7-12.

Merecido homenaje al Capitán

Los Medias Blancas anunciaron esta tarde que el próximo 27 de septiembre será el día de Paul Konerko, en el U.S. Cellular Field.

Konerko, quien se retirará al finalizar esta campaña, ha actuado con los Medias Blancas en 16 de sus 18 años en Grandes Ligas. en su tiempo con la novena de Chicago ha acumulado promedio al bate de .281, con 432 jonrones y 1383 carreras remolcadas.

El equipo, además del homenaje que se le hará ese sábado 27 de septiembre, previo al juego que disputarán ante los Reales de Kansas City, lanzó hoy un comercial de 60 segundos acerca de “el Capitán”, que pueden ver en aquí.

En los 11 juegos que los Medias Blancas sostendrán este mes en el U.S. Cellular Field habrá una sección especial, en el jardín derecho del estadio, que será para los férreos fanáticos de Konerko, el único integrante que queda en el equipo de aquel conjunto que ganó la Serie Mundial en el 2005.

Para más detalles acerca de los eventos que los Medias Blancas estarán realizando en este mes de despedida de Paul Konerko, pueden ingresar aquí.

Limpiando la casa

En las últimas semanas la gerencia de los Medias Blancas se ha encargado de hacer un trabajo difícil, pero necesario para encontrar el éxito en el futuro.

El equipo ha ido saliendo de jugadores a quienes se les dio la oportunidad de aportar y ser figuras en el rendimiento del conjunto y quienes no pudieron con el compromiso.

Primero fue Gordon Beckham, a quien cambiaron a los Angelinos de Los Ángeles. Un movimiento que le abrió las puertas al joven venezolano, Carlos Sánchez, quien desde esa transacción de Beckham y su arribo a las mayores, en esta etapa, ha bateado de hit en nueve de diez encuentros que ha disputado.

Luego, el fin de semana, los Medias Blancas realizaron dos movimientos, que para muchos fueron una sorpresa. Sin embargo, hay que ver el escenario completo.

El sábado cambiaron al jardinero dominicano, Alejandro De Aza, quien tras lo hecho en el 2012, cuando fungió como primer bate del equipo, dejando promedio ofensivo de .281, con porcentaje de embasado de .349, slugging .410 y OPS de .760, no volvió a mostrar esa consistencia, pese a que en el 2013 impuso una marca personal de cuadrangulares, con 17. Pero ese no era el juego que los Medias Blancas querían, ni necesitaban de él.

Este año había sido difícil para él, sin embargo, en los dos últimos meses pudo levantar su producción y dejó al equipo con un promedio de .243, con .309 de porcentaje de embasto, .354 de slugging y .663 de OPS.

La salida de De Aza le permite al equipo explorar nuevos caminos en los jardines, además de dejarle a Dayán Viciedo la responsabilidad de jugar a diario ahí.

Entre las opciones que ahora tienen los Medias Blancas para probar en el jardín izquierdo están Michael Taylor, quien pasó la mayor parte de su carrera en ligas menores con los Atléticos de Oakland, hasta que Chicago lo adquirió el pasado junio.

Taylor es un jugador con poder ofensivo, a quien los Atléticos no le dieron mucha oportunidad en Grandes Ligas, al no quedar convencido de los progresos realizados por quien fue calificado por Baseball America, antes de esta temporada, como el séptimo mejor prospecto de la organización.

Con los Medias Blancas, Taylor, de 28 años de edad, pudiera conseguir ese impulso que le ha faltado en su proceso. El equipo estaría más que satisfecho si así sucede.

Otra alternativa para Chicago, en los jardines, es probar qué puede hacer Marcus Semien ahí, ya que este año estuvo compartiendo su tiempo, en ligas menores, en la defensa de la segunda base, de la tercera y del bosque izquierdo.

Semien, bateador derecho, ha demostrado que puede batear en Grandes Ligas y que con más actividad puede ser, también, más consistente. Si demuestra tener capacidad para jugar de forma eficiente en la pradera izquierda aumentará su valor y utilidad en el equipo. Recordemos que los Medias Blancas tienen tres jugadores del segundo cojín, entre ellos Sánchez, Semien y Micah Johnson.

Por último, la organización se deshizo el domingo de Adam Dunn, quien llegó en el invierno del 2010 como esa figura de poder que iba ayudar a producir carreras, que iba a conectar jonrones a granel, pero que al final se fue sin mucha gloria.

En las casi cuatro temporada que estuvo con el equipo, Dunn bateó para .201, con porcentaje de embasado de .321, slugging de .410 y OPS de .732; disparó 106 cuadrangulares y remolcó 278 carreras.

La salida de Dunn, quien de cualquier manera no iba a continuar con el equipo luego de esta campaña, le da la flexibilidad a los Medias Blancas de probar otras opciones para el ensamblaje del equipo para la próxima campaña, en este mes de temporada que queda.

Entre los candidatos a los que Chicago estará evaluando para ocupar la función que Dunn venía realizando están Andy Wilkins, quien acabó con la Liga Internacional de triple A, al conectar 30 jonrones y remolcar 85 carreras. El propio Viciedo y Michael Taylor.

Todos estos movimientos tienen una razón y es precisamente ver los elementos con los que el equipo puede y contar para la próxima temporada y el futuro, y así tener una mejor idea de qué material pretender durante el invierno.

Los Medias Blancas limpian la casa para remodelarla y hacerla atractiva.

Bálsamo para cerrar agosto y la temporada

Los Medias Blancas están registrando el peor mes de la temporada en Agosto, al apenas contar con seis victorias en 21 juegos, dejándoles un porcentaje de triunfo de .286, el más bajo en un mes para ellos en lo que va de campaña.

Las razones para el bajón que ha tenido el equipo pueden son varias: un staff de lanzadores que ha sido mediocre, con una efectividad colectiva de 5.81 -la peor en mes para los Medias Blancas-, la ofensiva ha decaído un poco en las últimas semanas, registrando, en los 21 juegos que se han disputado en Agosto, apenas 74 carreras y 176 hits, acumulando un porcentaje de embasado de .299.

De las deficiencias del pitcheo ya hemos hablado en demasía en post anteriores, señalando la inconsistencia del bullpen como el factor principal de que el equipo esté fuera de la contienda por avanzar a la postemporada, aún cuando matemáticamente todavía haya opciones, pero hay que ser realistas.

Sin embargo, vamos a hacer una mención rápida para no olvidarnos de lo maltrecho que ha estado el pitcheo en general del equipo, especialmente en este mes de agosto Los abridores en este lapso tienen una efectividad de 4.81 -solo superada por la de abril que fue de 5.10-, mientras que los relevistas presentan un promedio de carreras limpias permitidas por cada nueve entradas de 8.05 -el peor en cualquier mes de la temporada para ellos y el peor en lo que va de temporada para un equipo en cualquier mes-.

Vamos a dejar hasta ahí lo del pitcheo, que como lo demuestran los números sigue siendo el principal factor del terrible Agosto que viven los Medias Blancas. De lo que queremos hablar en este post es de cómo la ofensiva ha bajado su rendimiento y el por qué de esta de situación.

Sin ser simplistas, ni querer señalar a un jugador en específico por esa baja producción del equipo en este mes, hay que decir que en gran medida la disminución en la potencia ofensiva de los Medias Blancas tiene que ver con la ausencia de Adam Eaton en la alineación.

Eaton, quien este año se convirtió en ese primer bate por excelencia que estaba buscando la organización de Chicago desde hace años, ha sido ese catalizador en la alineación del equipo cada vez que ha estado en acción, no en vano cuando ha estado saludable los Medias Blancas fabrican 4.22 carreras promedio por juego, mientras que cuando él ha estado lesionado -se ha perdido 36 juegos- el conjunto hace 4.19 carreras.

Quizás, esa estadística no diga mucho, por lo que pudieran pensar que estamos exagerando con la importancia que le damos a Eaton dentro de la alineación del equipo. Sin embargo, aquí tenemos más detalles para respaldar cómo el impacto del jardinero central de nota en el equipo, tanto cuando él está en acción como cuando no.

El porcentaje de embasado de los Medias Blancas en la temporada es de .314 -décimo en la Liga Americana-. Cuando desglosamos ese porcentaje nos damos cuenta que con Eaton el equipo tiene un OBP de .338, mientras que sin él es de apenas .299. Ahora si vemos algo significativo, ¿no?

¿Por qué esa diferencia es tan importante? Pues, es tan importante porque para fabricar carrera hay que embasarse y la posibilidad de que se fabriquen más o menos carreras está íntimamente relacionada a la frecuencia en la que logres colocar corredores en las bases. No en vano los equipos con el mejor porcentaje de embasado (Tigres de Detroit y Atléticos de Oakland) son lo que lideran la liga en carreras anotadas.

Ahora, para explicar por qué la diferencia entre las carreras que hace el equipo con Eaton y sin él es tan estrecha les debo decir que eso se debe a que la muestra con Eaton jugando es mayor (94 juegos) a la de él fuera de acción (36). Eso hace que su ausencia no se refleje a simple vista en cuanto a la producción de carreras. Vale la pena también señalar que entre esos 36 encuentros en los que Eaton no ha visto acción este año, los Medias Blancas tiene dos juegos de diez o más carreras, uno de 16 y otro de diez. Quizás piensen que al ser solo dos no afecta mucho ese 4.19 carreras por juego que tienen los Medias Blancas sin Eaton en el line up, pero al ser tan pequeña la muestra sí incide. Aquí un ejemplo, si reemplazamos esos dos juegos y decimos que en vez de 16 y 10 Chicago hizo 4 y 5, para poner la media de carrera por juego que tiene el equipo este año, pues al cambiar esas registros el porcentaje de anotaciones por encuentro que tuvieran los Medias Blancas sin Eaton en esta campaña sería de 3.77, una diferencia más evidente, ¿verdad? Ese es el punto que le queríamos demostrar.

El regreso de la lista de lesionados de Eaton, quien fue activado para el juego de hoy, primero de la serie de tres ante los Indios de Cleveland, en el U.S. Cellular Field, debe ayudar a los Medias Blancas a reactivar su producción ofensiva y a salvar lo que resta de este mes de Agosto, que para los Medias Blancas son siete juegos -los tres con los Indios y cuatro con los Tigres de Detroit-.

Eaton pudiera ser ese bálsamo que necesitan los Medias Blancas, no solamente para cerrar de une mejor manera Agosto, sino también para tener un mejor final de campaña y cerrar esa brecha entre las victorias (59) y las derrotas (71), que hasta el momento se ha abierto a 12 juegos por debajo de .500, la mayor diferencia en toda la temporada.

Se abre el camino para Carlos Sánchez

Luego de siete años con la organización, seis de ellos en Grandes Ligas, Gordon Beckham quedó fuera de los Medias Blancas, al ser cambiado ayer a los Angelinos de Los Ángeles, por un pelotero a ser nombrado posteriormente o dinero.

Los Medias Blancas decidieron cortar lazos con Beckham, quien fue su primera selección del draft universitario de 2008, después que de un sinfín de oportunidades desaprovechadas por éste, quien desde el 2010 fue el dueño de la segunda base del equipo.

Salir de Beckham era un movimiento que se había analizado e internalizado durante mucho tiempo, pero el equipo quiso estar seguro de haberle dado todas las oportunidades necesarias y que quedara de su parte, prácticamente que fuera él el que los forzara a salir de él. Y así fue..

El cambio de Beckham, quien en este campaña bateó para .221, con 24 dobles, siete jonrones, 36 carreras remolcadas y 43 anotadas, le abre la puerta al prospecto venezolano, Carlos Sánchez, quien debutó este año en Grandes Ligas -lo hizo el 12 de julio, jugando en el campocorto, frente a los Indios de Cleveland.

En los tres últimos años, Sánchez, de 22 años de edad, se ha movido dentro del sistema de ligas menores de la organización como un jugador habilidoso en su bateo, de contacto, con poca fuerza, pero que produce bastantes batamos hacia los callejones. Además juega una sólida defensa en la segunda base, aunque también puede ser utilizado en el campocorto y, si es necesario, hasta en la tercera.

El venezolano fue nombrado este año, por Baseball América, como el mejor defensor de la segunda almohadilla en triple A.

Sánchez, quien será ahora el segunda base de los Medias Blancas en lo que resta de temporada, dejó promedio de .297, con 19 dobles, seis triples, siete jonrones, 57 carreras remolcadas y 60 anotadas en triple A. Además su promedio de embasado fue de .349, con slugging 412 y OPS de .761.

En la campaña 2013-2014 del béisbol profesional venezolano, Sánchez fue reconocido como Novato del Año. La experiencia que tuvo en esa liga, con los Tiburones de La Guaira, le valió, según aseguró, para crecer este año como pelotero y colocarse más cerca de esta oportunidad que hoy se le abre.

Para los Medias Blancas era casi una necesidad el salir de Beckham, quien este año estaba ganando un salario de  $4.175.000, al no haber obtenido de él los resultados esperado y al contar con un nutrido grupo de jóvenes peloteros -Sánchez, Marcus Semien y Micah Johnson- que vienen subiendo en su sistema y al que hay que darle oportunidad.

 

Agosto en falso

La llegada del penúltimo mes de temporada no ha sido positivo para los Medias Blancas de Chicago, por lo menos no en los primeros 15 días de Agosto, en los que el equipo ha dejado récord de cuatro victorias y ocho derrotas.

A los Medias Blancas se les ha caído todo durante este mes, aunque para ser sinceros el pitcheo nunca ha estado en una nota alta por períodos muy largos.

La ofensiva, que ha sido la punta de lanza durante toda esta campaña para el equipo, se ha venido abajo durante los 12 encuentros que el equipo ha disputado en este mes. En eso ha tenido que ver la ausencia de Adam Eaton, quien se encuentra en la lista de lesionados en este momento.

Los Medias Blancas tiene un promedio ofensivo en Agosto de .253, apenas han conectado diez jonrones  y solo han hecho 37 carreras, la segunda menor cantidad en la Liga Americana, superando solamente a los Azulejos de Toronto, contra quien hoy inician una serie de tres juegos en el U.S. celular Field.

Ha sido este, hasta el momento, el peor mes en cuanto a producción de carreras del equipo, que en las dos últimas semanas solo ha tenido a Dayán Viciedo y a Adam Dunn como remolcadores, y eso porque ellos dos han estado conectando cuadrangulares, porque por otra vía ha sido casi una misión imposible para el equipo anotar.

El bajo momento de la ofensiva, que ha cargado con el rendimiento positivo de este equipo durante la mayor parte de la campaña, ha hecho que las deficiencias en el pitcheo de los Medias Blancas sean más notorias.

El cuerpo de lanzadores del equipo registra, en lo que va de Agosto, la peor efectividad acumulada en un mes, siendo ésta de 6.49, la peor de la liga. El relevo es en gran medida el responsable de esa situación en el pitcheo, ya que tiene una efectividad de 11.66 en este mes. Y, ojo, el bullpen ha sido cuando menos nefasto todo el año, siendo el gran talón de Aquiles del conjunto que comanda Robin Ventura.

La reactivación de la ofensiva es necesario para que el equipo pueda cerrar la campaña brindando emociones y juegos interesantes. Mientras que la mejoría del pitcheo sería una bendición, sino un milagro, para ver al equipo haciendo daño a los grandes contendores.

 

 

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