La memoria corta de los relevistas

Chicago.- Siempre se ha dicho que la memoria de
los relevistas tiene que ser corta, en especial la de los cerradores, quienes
son los hombres que con sus pitcheos aseguran los triunfos de su equipo o los
desperdician, arruinando las posibles victorias.

 Esa sentencia acerca de la corta o inexistente
retentiva de los jugadores que salen del bullpen, sin embargo, no es algo que
sea tan fácil como se dice. El apagafuegos de los Medias Blancas de Chicago,
Matt Thornton, quien cree en esa máxima, lo explica de la siguiente forma:

 “Cuando tú tienes una larga carrera tu vas
aprendiendo acerca de lo que tienes que hacer día a día, sin importar si te fue
bien o mal la noche anterior. Obviamente cuando tienes un buen juego todo es
mucho más fácil, pero cuando te va mal no es muy fácil pasar la página y
dejarlo todo atrás. Eso lo aprendí en la vía”, comentó el zurdo, quien en este
inicio de temporada ha tenido que poner en práctica esa sapiencia que ha
recogido en su carrera de ocho años en Grandes Ligas, contando este.

 En lo que va de campaña, Thornton no ha
logrado obtener ningún rescate en los tres chances que ha tenido. Sin embargo,
no todo ha sido culpa de su desempeño, la defensiva de sus compañeros no lo ha
apoyado.

 “Así es esto. Ellos son muy buenos, son unos
profesionales y saben hacer su trabajo. Desafortunadamente cuando yo he estado
ahí han fallado. Pero no culpo a nadie, porque así es esto”, comentó el zurdo.

 En las dos últimas presentaciones del cerrador
no solo es que él ha fallado en su trabajo, sino que el equipo ha perdido, a
diferencia de la primera, en la que pese a desperdiciar el rescate los Medias
Blancas obtuvieron el triunfo.

 Esas derrotas han sido provocadas,
principalmente, por tres fallos de la defensa. Eso le ha acostado al zurdo la
efectividad en su trabajo y que en estos momentos sea el centro de atención de
los medios y los fanáticos de Chicago, quienes están esperando para ver cuál
será el movimiento del manager, Ozzie Guillén.

 Sin embargo, el estratega ha sido firme en su
respaldo y confianza con Thornton, quien como todo lanzador no ha podido ser
efectivo por los errores de sus compañeros.

 “Me siento cómodo con él como cerrador, sin
importar lo que ha pasado. Él ha lanzado la bola bien. Creo en él, que puede
hacer ese trabajo. Nosotros no lo hemos ayudado, en la defensiva, y eso ha
arruinado su trabajo”, dijo Guillén, quien agregó: “Pitchear en el noveno es algo
loco, porque tienes que tener sangre fría, por la situación del juego que se te
presenta. Ahí el cerrador es el target de todos, si salva hace su dinero y si
no lo arruina todo”.

 En cuanto a la falta de respaldo defensivo de
los Medias Blancas cuando Thornton ha estado lanzando hay un dato que explica
por sí solo la situación.

 El zurdo ha permitido en este inicio de
temporada, en el que ha actuado en cuatro encuentros, siete carreras, pero de
ellas solo una ha sido limpia. Es decir, que los tres errores -dos de Juan
Pierre y uno de Alexei Ramírez- le han costado seis carreras al zurdo y al
equipo.

 Esa estadística nos dice lo injusto que es calificar
de inefectivo a Thornton, quien la única anotación limpia que ha permitido en
la temporada fue un jonrón de Don Johnson.

 La campaña aún está joven y el cerrador zurdo
irá mejorando y obteniendo buenos resultados en la medida que su defensa lo
apoye, que él mantenga su plan de ayuda y corta memoria.

 “Uno tiene que motivarse uno mismo, que
impulsarse uno mismo para ser mejor. Si tú haces eso siempre vas a encontrar la
manera de que las cosas te salgan bien y de ayudar a tu equipo”, esa es la
mentalidad y actitud de Thornton, quien más allá del poco respaldo defensivo
que ha tenido, tiene que demostrar que puede con ese rol de cerrador que está
desempeñando por primera vez en su carrera a tiempo completo.

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